Coches autónomos

Ya está aquí el transporte público eléctrico y autónomo

Ya está aquí el transporte público eléctrico y autónomo

La compañía francesa Navya, que cuenta con sede en París y Lyon, ha presentado el primer vehículo de producción completamente autónomo e inteligente que tiene la intención de responder a los nuevos retos económicos, sociales y sostenibles del transporte en este siglo XXI.  Por ese motivo, han creado el NAVYA ARMA, que es un vehículo de transporte público completamente eléctrico, autónomo y que no necesita conductor. Este vehículo puede transportar en total a 15 personas y alcanzar una velocidad máxima de 45 km/h.

Como ya hemos mencionado, ha sido la empresa francesa Navya quien lo ha fabricado, siendo el resultado del diseño y del desarrollo de 10 años de trabajo para lograr el nivel 5 de calificación según la norma ISO que lo determina. Ha recorrido ya un total de 10.000 km, ha transportado a 15.000 pasajeros  y ahora ha llegado el momento de que se afiance como una elección real para el futuro más próximo.

El vehículo está dirigido para ofrecer  servicios de un automóvil eléctrico sin conductor, sirviendo de lanzadera para distintas alternativas en circuitos cerrados. Aunque, dependiendo del marco legal, sería posible que circulase por zonas peatonales y por vías abiertas. De este modo podría utilizarse en áreas urbanas, parques de atracciones, aeropuertos, hospitales, áreas industriales, centros de convenciones, complejos turísticos, etc.

El vehículo cuenta con una serie de sensores que interactúan para tomar decisiones de forma precisa, dándoles la oportunidad de poder trabajar en tres aspectos muy importantes: la percepción, la detección de los obstáculos y la previsión de los desplazamientos. Para conseguir esto, toma las decisiones de la ruta más óptima dependiendo del cálculo del itinerario en concreto.

Los sensores más importantes que tiene este vehículo son el cuentakilómetros, los LIDAR, la cámara de visión estereoscópica y los GPS RTK. Estos sensores hacen que el vehículo sea seguro y funcione de forma correcta para poder desempeñar sus funciones.

Los coches autónomos de Ford se convertirán en salas de cine

Los coches autónomos de Ford se convertirán en salas de cine

Cada día avanza más el mundo de los coches autónomos, pues los fabricantes no paran de investigar sobre nuevas tecnologías. Sin ir más lejos, el día 1, Ford registró una patente que llama mucho la atención. Se trata de “Autonomous Vehicle Entertaiment System” (sistema de entretenimiento para el vehículo autónomo), o lo que es lo mismo, de convertir en una sala de cine el vehículo.

Ahora, seguro que te estarás preguntando cómo puede ser eso posible. Desde el techo, saldrá una pantalla de grandes dimensiones que ocupará toda la parte delantera del automóvil, lo que hará que tape completamente el parabrisas. Por otro lado, encontraremos un proyector que descenderá del techo para situarse entre los asientos y proyectar las películas en la gran pantalla que hemos descrito.  Como es evidente, esta herramienta solo podría utilizarse mientras que el vehículo circule en modo autónomo, ya que el conductor no podrá utilizar el volante.

Si el piloto quisiese tomar el control del vehículo, podría hacerlo en cualquier momento, y la pantalla se recogería nuevamente, volviendo también el proyector al lugar que le corresponde (en el techo). Los otros pasajeros que viajen en el vehículo, podrán continuar viendo la película en la pantalla táctil que está ubicada en la consola central, o en la otra, más pequeña, que se encuentra en una parte del espejo retrovisor. Lo que se desconoce aún es cómo se despliegan y ocultan los asientos delanteros en el momento en que la pantalla de cine baja.

Ford ha afirmado debido a la gran incertidumbre que ha creado esta idea que “las solicitudes de patente se destinan a la protección de las nuevas ideas, pero no indican necesariamente nuevos planes de negocio o producto”. Volvo también ha presentado otro tipo de propuestas, pero no llegan a alcanzar la patente del fabricante americano.

Un coche de Google ha chocado contra un autobús en San Francisco

Un coche de Google ha chocado contra un autobús en San Francisco

A los humanos se les permiten errores, pero a los ordenadores no solemos pasarles ni uno. Por ese motivo, quizás podríamos decir que el “accidente” que tuvo uno de los vehículos autónomos de Google está teniendo demasiada repercusión. El 99,9% de las veces en las que uno de los vehículos de Google ha tenido un accidente ha sido por culpa de un conductor humano, la mayoría de las veces por el que acompaña al vehículo de Google. Sin embargo,  esta vez el desarrollador ha admitido que el software de conducción ha cometido un error. Esto nos hace plantearnos cómo de seguros pueden llegar a ser los coches autónomos. No es necesario que nos planteemos su seguridad, sino la mezcla de los conductores humanos con los conductores electrónicos.

Según el informe que ha salido a la luz del accidente, el vehículo de Google, que era un Lexus RX450h de la clase “SUV” o todoterreno, se puso en el carril central para girar a la derecha logrando evitar unas bolsas de arena que había colocadas en el carril derecho. El error que cometió fue el de creer que el autobús que iba detrás reduciría la marcha o pararía para permitirle girar, lo cual hizo que el coche chocase (a poca velocidad) con el lado del autobús produciendo daños en la rueda derecha, en el lateral y en el parachoques, así como en uno de los sensores del coche de Google. Se cree que el error de software de Google fue el de confiar otra vez en la prudencia de las personas que conducen alrededor.

Después del accidente, Google emitió una nota en la que explicaba cómo la situación en la que el coche cometió un error es algo con muchas peculiaridades en la que se han mezclado las normas de tráfico y las convenciones sociales en el momento de interpretar un giro.

Euskadi cuenta con su propio coche autónomo

Euskadi cuenta con su propio coche autónomo

Ya estamos acostumbrados a oír hablar casi a diario de las novedades en el área automovilística de los coches autónomos. Sin embargo, todas esas noticias son de coches que son creados fuera de nuestras fronteras, incluso fuera de nuestro continente. Ese tipo de vehículos suele ser creado en Estados Unidos, donde también son probados. Si tú también te estabas preguntando por qué razón ocurre eso, y cuál es el motivo por el que en nuestro país parece que no se está avanzando nada en este ámbito, ya podemos decir que aquí también nos estamos involucrando cada vez más, lo que ha hecho que en Euskadi ya hayan creado su propio vehículo sin conductor. Ahora te hablaremos un poco más al respecto.

El centro de investigación TECNALIA se ha encargado de presentar su prototipo de vehículo sin conductor en TRANSFIERE, que es el Foro Europeo para la Ciencia, Tecnología e Innovación y que ha sido celebrado los días 10 y 11 de febrero en la ciudad de Málaga.

Dicho vehículo ha sido dotado de inteligencia, además de poseer comunicaciones avanzadas y un sistema de posicionamiento guiado con una alta precisión. La solución ha sido presentada instalándose en un coche eléctrico de reducido tamaño que solo tiene capacidad para una persona, aunque sea posible usar la tecnología en vehículos con características similares, ya sea para el transporte de personas, o para transportar mercancías o incluso como seguridad, entre otras cosas.

El prototipo que se ha presentado en el foro  se ha orientado hacia una posible solución de transporte de personal en áreas abiertas a otras clases de vehículos en donde una flota de automóviles funciona bajo la demanda de los usuarios realizando recorridos en un entorno concreto como podrían ser por ejemplo, los parques empresariales, las zonas portuarias o las instalaciones industriales; también es posible adaptarlo al transporte de mercancías, al mantenimiento o a la seguridad.

Pronto veremos el coche autónomo de Google circulando por Londres

Pronto veremos el coche autónomo de Google circulando por Londres

Hasta el momento, Estados Unidos ha sido el lugar de ensayo por excelencia de los coches autónomos. Distintos fabricantes como son por ejemplo, Audi, General Motors o Google han podido aprovechar, quizás la permisividad de las autoridades americanas o quizás solo el apoyo de sus autoridades, para echar a rodar sus coches sin conductor y hacerles los máximos kilómetros posibles. El coche de Google, por ejemplo, ya conoce de memoria las carreteras de los estados de California, Texas o Washington.

Sin embargo, esta exclusividad a la hora de realizar sus pruebas parece que va a cambiar un poco, sobre todo gracias a la colaboración con el Gobierno británico. Y es que en el Reino Unido están apostando ciegamente por esta industria automovilística y creen que en el año 2025 va a mover alrededor de 900.000 millones de libras al año. Por este motivo, Gran Bretaña ha autorizado los primeros ensayos en la vía pública con vehículos sin conductor, habiendo realizado una inversión de 25,7 millones de euros.

Las pruebas van a tener lugar por las calles de Londres, más concretamente en la gran plaza situada frente al 02 Arena, que es el enorme coliseo de conciertos que hay en la ciudad londinense. También se realizarán estas pruebas en Bristol, Coventry y Milton Keynes, que es una ciudad futurista que se creó en el norte de Londres en los años 70.

Segú ha declarado Clarie Perry, quien es la Secretaria de Transporte del Gobierno, “Estamos en una etapa muy temprana aún, pero es un paso muy importante para poder situarnos en la punta de flecha de esta nueva tecnología. Los coches sin conductor son el futuro, por lo que queremos que Gran Bretaña se encuentre al frente de un desarrollo tecnológico con tanto atractivo”. Isabel Dedring, que es otra de las representantes del transporte en Londres, declaró que los vehículos autónomos van a encontrarse en las grandes ciudades dentro de pocos años, por lo que es mejor que se prueben lo antes posible.

Google y sus furgonetas de reparto autónomas

Google y sus furgonetas de reparto autónomas

Google tiene la intención de revolucionar el área de los vehículos autónomos abriéndose camino hacia el reparto de mercancías, donde otros gigantes de internet, como es el caso por ejemplo de Amazon, están invirtiendo una gran suma de dinero.

Ya pudimos ver hace unas semanas la patente que había creado Google de un receptáculo motorizado que se podía utilizar para la recepción de paquetes procedentes de drones. Sin embargo, hoy ha salido a la luz otra nueva patente muy importante en este sector. Esta nueva patente revolucionará el reparto y la logística de mercancías. Estamos hablando de un camión autónomo que sirve para entregar a domicilio las compras sin que sea necesario que intervenga ningún humano. Esto supondrá sin duda un ahorro enorme a las empresas que lo utilicen, ya que se ahorrarán el tener que contratar a trabajadores para que repartan la mercancía.

La patente de Google enseña un vehículo que quizás sea una camioneta o furgoneta y que cuenta con una zona de carga en la que se dispone una especie de consigna electrónica, como las que podemos ver en las estaciones de tren, por ejemplo. Esas cajas de seguridad incluyen un teclado, así como diferentes sistemas de seguridad. Además, la puerta de estos compartimentos tendrá igualmente un sistema que leerá las tarjetas de crédito, además de aceptar pagos móviles, lo cual significa que el usuario tendrá la posibilidad de pagar el producto al recibirlo directamente. Cuando el vehículo se acerque al domicilio donde tenga que realizar la entrega, el usuario recibirá un mensaje con aviso que incluirá un código para que pueda retirar su paquete, momento en el cual será necesario que salga a recogerlo. Una vez que la entrega haya sido realizada, el vehículo podrá seguir con su reparto sin que tenga que detenerse en ningún caso, a no ser que llegue el momento de cargar sus baterías o de repostar combustible.

 

En Estados Unidos se registrarán como conductores a los coches autónomos

En Estados Unidos se registrarán como conductores a los coches autónomos

Para tratar de impulsar los coches autónomos, la Agencia Nacional de Seguridad de Tráfico en Carretera de EE.UU. ha declarado que los sistemas de conducción autónoma que son implantados en algunos modelos, sobre todo, a raíz del proyecto que inició Google, serán conciderados conductores bajo la ley federal.

La agencia Reuters, ha adelantado que los reguladores se han encargado de analizar cuáles serían las posibilidades legales para poder hacer uso de este tipo de automóviles, en donde la industria de la automoción ha empezado a realizar algunas pruebas, así como a investigar sobre sus beneficios como transporte privado para el futuro. Esto es sin duda un enorme paso para conseguir la aprobación de manera definitiva de los coches  autónomos en las carreteras.

Después de la solicitud de Google, que como ya sabemos es una de las compañías pioneras en este ámbito, sobre la fórmula que se va a adoptar para hacer uso de este tipo de sistemas que se basan en la Inteligencia Artificial, los reguladores han dado una respuesta en la que aclara que el responsable va a ser el sistema informático. El portavoz del organismo regulador, Paul Hemmersbaugh  ha aclarado lo siguiente: “Estamos de acuerdo con que su coche autopilotado no tenga un conductor en el sentido tradicional que los automóviles han tenido durante los últimos cien años o más”.

Los fabricantes principales de vehículos y compañías de tecnología como Google se encuentran en total competición en el desarrollo y la distribución de los vehículos que son capaces de conducirse por sí solos, sin tener que depender de un piloto, al menos durante algo de tiempo. No obstante, las empresas implicadas se han quejado muchas veces de las restricciones que les son impuestas por las normas de seguridad que hay en EE.UU., señalando que impide los ensayos de estos vehículos.

¿Ha perdido Apple el interés por los coches autónomos?

¿Ha perdido Apple el interés por los coches autónomos?

Apple ya reconoció hace tiempo que estaba interesado en el área de los coches autónomos, y hace un mes aproximadamente, Elon Musk, que es el CEO de Tesla, declaró que el secreto del coche autónomo de Apple ya se había convertido en  “un secreto a voces”. Las palabras exactas que utilizó fueron “no puedes esconder algo si para ello contratas cientos de ingenieros”. Las últimas noticias que tuvimos al respecto fue que estaban a punto de comenzar a probar su vehículo autónomo. No obstante, según han publicado algunos medios especializados en Apple, Steve Zadeski, líder del “Proyecto Titan” (que es el nombre en clave del coche de Apple) ha abandonado de forma repentina el proyecto, lo cual ha hecho que Apple lo haya pausado, o incluso, que haya decidido cancelarlo.

Según ha declarado AppleInsider, la empresa ha congelado las contrataciones relacionadas con el “Proyecto Titán” después de revisar el avance del equipo de Zadeski, que estaba liderado por el propio Jonathan Ive, quien ocupa el puesto de vicepresidente de diseño de Apple. Según parece, los ejecutivos de Apple no quedaron del todo satisfechos con la dirección que iba tomando el proyecto de coche de la empresa, sobre todo Jonathan Ive, quien hizo que Zadeski tomase la decisión de abandonar el proyecto y que este se pausase o cancelase.

Según declaraciones oficiales, la salida de Zadeski se debió a razones personales, aunque algunos medios como son por ejemplo, el Wall Street Journal, aseguraban que se debió a la tensión que había en el equipo del “Proyecto Titan”, lo que llevó a tener complicaciones en el momento de establecer cuáles serían los objetivos de la división. Según parece, los altos ejecutivos de la empresa exigieron al equipo de Titan unas fechas bastante ambiciosas. Los empleados de la división consideraron esas fechas como inalcanzables.

Según algunas filtraciones, Apple quizás tenga más de un millar de empleados en esta división, que han venido de otras compañías como son por ejemplo, Ford, Tesla, General Motors y Nvidia. Estos trabajadores están trabajando de forma secreta en el desarrollo de un vehículo, por lo que no sabemos mucho de él, aunque se cree que este vehículo será eléctrico y autónomo.

Bosch ha empezado a probar sus coches autónomos en Japón

Bosch ha empezado a probar sus coches autónomos en Japón

Al igual que ocurrió tanto en Alemania, como en Estados Unidos, Bosch ha empezado a probar sus coches autónomos en el país nipón. Su meta inicial es crear un piloto automático de autopista.

Este piloto va a hacer posible que los vehículos puedan conducir de forma autónoma en las autovías y autopistas a partir del año 2020. Dirk Hoheisel, que es miembro del consejo de administración de Robert Bosch GmbH, ha afirmado lo siguiente: “Dado que en Japón se conduce por la izquierda y debido a las difíciles condiciones de tráfico, este país nos ha proporcionado una información muy importante para el desarrollo”.

En todo el mundo, alrededor de 2.500 ingenieros de Bosch se encuentran trabajando en el crecimiento de sistemas de asistencia al conductor, así como en los de conducción autónoma. Al igual que están haciendo los ingenieros en Alemania y en Estados Unidos, el equipo de ingenieros de Japón ya está haciendo tests con automóviles de pruebas automatizados en las carreteras de la vía pública.

Las pruebas son llevadas a cabo en las autopistas en hay en torno a las ciudades de Tohoku y Tomei, que pertenecen a las provincias de Tochigi y Kanagawa, además de en los dos centros técnicos de pruebas que Bosch posee en Shiobara y Memanbetsu.

Desde comienzos del año 2013, Bosch dispone de vehículos de pruebas que van circulando por la autopista A81, de Alemania, y por la Interstate 280, de los Estados Unidos. Hoheisel ha afirmado lo siguiente: “Nuestros ingenieros (más de 2.500 a lo largo de todo el mundo) han completado más de 10.000 kilómetros de pruebas de conducción sin accidentes”. Los vehículos de Bosch conducen por ellos mismos a través del tráfico, van acelerando y frenando, así como realizando los adelantamientos siempre que sean necesarios.

Parece ser que cada vez va quedando menos para que los coches autónomos estén a nuestro alcance, pues cada vez se realizan más pruebas con ellos.

Toyota va a tener su cartografía para coches autónomos

Toyota va a tener su cartografía para coches autónomos

El fabricante japonés ha empezado a desarrollar un sistema de mapas de navegación de gran precisión que va a contribuir a implementar de forma segura la conducción autónoma, o lo que es lo mismo, Toyota va a tener su propia cartografía para vehículos autónomos.

Este nuevo sistema, ha sido presentado en la feria de electrónica del consumo (CES) de Las Vegas. Utiliza las cámaras de los vehículos para recolectar imágenes de la carretera, así como información sobre la posición en la que se encuentran los vehículos y sobre los datos GPS.

Las dos informaciones se procesan por los centros de datos, son corregidas y puestas al día para crear mapas de carreteras.

Según ha declarado Toyota, comprender los límites, así como las señales de tráfico es primordial para que la puesta en marcha de la conducción autónoma tenga éxito. Sin embargo, para que exista una total precisión se necesita saber cuál es la posición exacta de las líneas de la carretera, de los bordillos y de todo lo de la carretera en general.

Toyota ha explicado también que en la actualidad los mapas se realizan con automóviles equipados con escáneres láser en 3D, que se conducen en zonas urbanas y en carreteras. Después, los datos se recogen y editan de forma manual para añadir líneas divisorias y señales. Según dice Toyota, esto supone que casi nunca se vuelven a actualizar, lo cual limita su utilidad considerablemente.

Para eludir los errores que podría ocasionar el usar únicamente imágenes con escáneres láser de 3D y datos GPS, Toyota usa lo que perciben los automóviles en circulación que llevan cámaras, además de tecnologías de estimación de trayectoria de gran determinación.

Básicamente, lo que logra Toyota es que el margen de error sea como máximo de 5 centímetros en las vías rectas, lo cual es un gran avance.