Vehículos autónomos

Ford estudiará cómo integrar los coches autónomos en el día a día

Ford estudiará cómo integrar los coches autónomos en el día a día

Ford va a empezar a trabajar junto a otros fabricantes para estudiar la forma de integrar los coches conectados y los coches autónomos en el día a día, y va a poner a la disposición del estudio dos prototipos que cuentan con la capacidad de comunicación vehículo-a-vehículo, lo que ayudará a hacer pruebas sobre un moderno sistema de transporte público.

Las tecnologías para la conexión de vehículo-a-vehículo y vehículo-a-infraestructura como las que han sido probadas en entornos urbanos de verdad durante la iniciativa Autodrive en el Reino Unido también van a contribuir al desarrollo de automóviles totalmente autónomos.

Las tecnologías de movilidad semiautónoma de Ford que ya se encuentran disponibles en la actualidad traen el Asistente de Mantenimiento de Carril, el Asistente Precolisión con Detección de Peatones, el Control de Crucero Adaptativo y el Active Park Assist, que trae Asistente de Embotellamientos.

Por otra parte, se está desarrollando una flota de automóviles de investigación Ford Fusion Hybrid, los cuales serán totalmente autónomos. Van a realizarse además, pruebas en carretera ya que el fabricante Ford trata de convertir sus esfuerzos de programa de investigación en un programa de desarrollo de producto. Los coches usan la misma tecnología semiautónoma en los vehículos de la actualidad, pero añadiendo cuatro sensores LiDAR que permitirán generar un mapa 3D en tiempo real del entorno.

El vehículo logra detectar objetos a su alrededor usando los sensores LiDAR, utilizando avanzados algoritmos, que se combinan con mapas de alta fidelidad, lo cual le permite determinar la ubicación de coches y peatones y predicen el lugar en el que podrían moverse.

Todo esto hace que el fabricante Ford este cada vez más cerca de que sus vehículos autónomos sean una realidad, y probablemente, hayan adelantado a otros fabricantes que ya empezaron a investigar los vehículos autónomos hace algunos años.

Se desarrolla un sistema para aparcar vehículos eléctricos sin conductor

Se desarrolla un sistema para aparcar vehículos eléctricos sin conductor

Un grupo de investigadores de Italia, Alemania, Reino Unido y Suiza han logrado desarrollar un sistema que permitirá estacionar los vehículos mediante una aplicación en el móvil, sin que sea necesario que un conductor necesite hacer la maniobra o tenga que perder tiempo en buscar un espacio disponible para estacionar. Esta noticia fue desvelada por la Comisión Europea (CE), que está participando en la financiación.

Algunos expertos de las universidades de Braunschweig, Zúrich, Oxford y Parma, en colaboración con las empresas alemanas Bosch y Volkswagen, están trabajando en el sistema de estacionamiento y de carga totalmente automatizado para los coches eléctricos, algo que ya se probó con éxito en el aeropuerto de Stuttgart (Alemania).

La Unión Europea (UE) ha aportado 5,6 millones de euros al proyecto del consorcio V-Charge, que en la actualidad está perfeccionando la tecnología del sistema para terminarlo en este año, según indicó la CE. El sistema será aplicado en aparcamientos públicos, así como en estaciones de carga para automóviles eléctricos.

Según explicó Paul Furgale, quien es el  responsable científico del proyecto V-Charge y vicedirector del laboratorio de sistemas autónomos en el Instituto Federal Suizo de Tecnología de Zúrich,  “la idea principal es que podamos usar la tecnología para ofrecer a la gente una unión mejorada de transporte privado y público”. Con el novedoso sistema, una vez se ponga en funcionamiento, los conductores tendrán la posibilidad de dejar su coche en la entrada de un aeropuerto o de una estación, por ejemplo, y activar (mediante una aplicación en el Smartphone) el proceso para que se estacione de forma automática.

El automóvil se conectará por si solo para buscar una plaza disponible y conducirá hacia el espacio designado. Durante el tiempo que esté estacionado, el vehículo además podrá ser programado para que conduzca hacia una estación de carga.

Cuando el conductor vuelva de su viaje podrá usar la misma aplicación en el móvil para pedirle al vehículo que salga del lugar de estacionamiento o de la estación de carga para coches eléctricos, para que regrese a recogerle.

Si tenemos en consideración que el GPS no funciona siempre dentro de un parking, los científicos han logrado desarrollar un sistema que se basa en cámaras usando para ello sus conocimientos en robótica y sensores. Si te estás preguntando acerca de la seguridad, debes saber que el sistema ha sido diseñado para evitar inesperados obstáculos.

La finalidad de esta investigación es que el sistema pueda ser eficiente desde el punto de vista de los gastos como para que se integre en la producción de los vehículos eléctricos. En concreto, los ingenieros están trabajando con tecnología que ya se encuentra disponible, como por ejemplo los sensores ultrasónicos y las cámaras estéreo, que son usados en los sistemas de estacionamiento asistido y en los de frenado de emergencia.

Furgale ha declarado que la misma tecnología se podría emplear para que se desarrollen sistemas de estacionamiento autónomo para los coches eléctricos en el entorno urbano, o lo que es lo mismo, en las calles de una ciudad. Según la Comisión Europea, “será aún un mayor reto, pero estando los mapas el resto de la tecnología hará que sea posible”.

En la actualidad, los investigadores están dando los últimos retoques al sistema con la finalidad  de lograr unas maniobras más precisas y poder garantizar que el sistema sea fiable, incluso en condiciones meteorológicas adversas.

El coche eléctrico autónomo de Nissan llegará en 2016

El coche eléctrico autónomo de Nissan llegará en 2016

Nissan va a lanzar a finales del año 2016 dos nuevas tecnologías dentro de las estrategias de conducción autónoma. Por un lado podremos encontrar la conducción automática, pero únicamente en autopistas con mucho tráfico, y por otro lado, que el automóvil estacione por sí mismo.

El fabricante Nissan explicó que a diferencia de los otros sistemas que están siendo probados en la industria, tanto este como las próximos avances en sistemas de piloto automático de la empresa van a requerir que el conductor tenga las manos sobre el volante durante todo el recorrido. Igualmente, en 2016 estará también disponible un sistema de aparcamiento totalmente automatizado para varios de sus vehículos.

En el año 2018 el fabricante tiene pensado vender otro sistema que dará la posibilidad de cambiar de carril, sortear obstáculos o girar en las intersecciones. Este sistema ya se probó públicamente de forma positiva en una prueba hecha con tráfico real en una autopista japonesa en el año 2013.

Los pasos que han anunciado serán enmarcados en el plan de Nissan para conseguir que todas estas tecnologías estén disponibles e integradas en el mercado para el año 2020 en Japón.

Conseguir una mayor seguridad, reducir atascos y emisiones de dióxido de carbono, intentar solucionar los problemas que plantea el creciente número de enormes ciudades en el planeta y hacer más fácil la conducción para una población en la que cada vez hay más personas mayores, son los principales objetivos de este proyecto.

Japón es uno de los países del mundo en el que más se está trabajando en los sistemas de piloto automático, con algunos proyectos de otros fabricantes japoneses como son Honda y Toyota en marcha. Así mismo, el Ministerio de Transporte de Japón tiene previsto el acondicionamiento de las autopistas de todo el país para que puedan funcionar de forma conjunta con los sistemas de conducción autónoma para la próxima década.

Cómo funcionan los coches autónomos

Cómo funcionan los coches autónomos

Si te estás preguntando cómo funcionan los coches autónomos, deberías saber que todos los investigadores de este tipo de coches han tomado sus propios caminos pero hay ciertos elementos en común en todos los proyectos. Es complicado explicar cómo funciona un coche que se conduce por sí mismo, ya que a estas alturas esto solo lo conocen unos pocos, pero lo que si conocemos son algunos de los elementos comunes de estos vehículos, como son los usados en el Volkswagen de la Universidad Libre de Berlín. Los elementos que han utilizado son los siguientes:

  • GPS: Esta es una tecnología que conocemos todos e incluso, la hemos usado más de una vez. Sin embargo, en este tipo de vehículos van a utilizarse de forma más profunda y deberán ser capaces de dar un rendimiento mucho mayor, debiendo ofrecer la posibilidad de obtener la posición del coche con una precisión de unos 30 centímetros. Este sistema va a ser, como lo es en la actualidad para muchos de los conductores, el que diga al coche por qué lugar tiene que ir para llegar a su destino.
  • Radares: Los vehículos llevarán incorporados una serie de radares los cuales se situarán en distintas posiciones estrategias por a lo largo del exterior del vehículo, aunque lo más común es que se sitúen en el frontal del vehículo. Estos radares tendrán como objetivo el poder detectar obstáculos que se encuentren en el trayecto del coche, los cuales serán detectados incluso a cien metros o más del coche.
  • Cámaras: Se encuentran ubicadas en la parte superior de la luna delantera del vehículo. Aquí encontraremos una serie de cámaras ópticas que se van a encargar de poder identificar las señales de tráficos, así como las marcas que haya en la carretera.
  • Lidar: Es un radar que se encuentra en la parte superior del coche y que va girando a diez revoluciones por minuto. Tiene un alcance de 100 metros y su objetivo el de poder dibujar el entorno en el que está el coche. Funciona mandando un haz laser que tras rebotar procesa la información la cual interpretarán los procesadores.
  • Procesamiento: Toda la información que captan los elementos anteriores han de ser procesados con mucha rapidez, para lograr obtener una respuesta rápida que permita al vehículo hacer la acción en el mínimo tiempo posible. Según algunos estudios realizados, el tiempo de reacción media en la mayoría de personas para pisar los frenos es de un poco menos de dos segundos, sin embargo, el de un vehículo autónomo es de únicamente 3 décimas de segundo.
Cuando llegue el 2046 todos los coches conducirán solos

Cuando llegue el 2046 todos los coches conducirán solos

Morgan Stanley, la famosa consultora financiera estadounidense particularmente afamada en los últimos años por sus completos (aunque a veces dramáticos) informes sobre el acontecer de la economía mundial, ha saltado ahora a la palestra informativa del sector del motor con un vaticinio de cómo será el futuro de los coches. Según ha afirmado uno de sus analistas, Adam Jonas, en 2046 la totalidad de los vehículos serán autónomos, o lo que es lo mismo, los conductores pasarán a ser meros pasajeros ya que los coches conducirán por ellos.

En las alarmantes predicciones de Morgan Stanley se ha avanzado también que en el año 2026 ya empezaremos a ver de una manera más o menos destacada variados ejemplos de coches que utilicen un sistema de conducción autónoma o pilotada. Tras 20 años, la gran totalidad del parque automovilístico mundial dispondrá de vehículos de conducción autónoma, lo cual va a suponer, según un estudio económico, un ahorro para la economía del mundo de la friolera cantidad de 5,6 trillones de dólares.

Hasta el año 2026, Morgan Stanley cree que los fabricantes de automóviles establecerán poco a poco en el mercado coches de conducción pilotada, pero por supuesto, perfeccionando y ultimando antes  el complicado sistema de esta clase de automóviles. Esta consultora también ha hecho hincapié en que una de las principales claves para que el vehículo  autónomo termine implantándose en el futuro será la considerable mejora que necesita experimentar la infraestructura de todas nuestras  carreteras.

Otra compañía que se especializa tanto en estudios, como en investigaciones económicas, Navigant Research, ha afirmado también de forma reciente que en el año 2035 las ventas de coches de conducción autónoma se traducirán en una rentabilidad de 95,4 millones de dólares, lo que va a suponer aproximadamente las tres cuartas partes del total de ventas de automóviles ligeros. En esta misma línea se podrá añadir el estudio que realizó ABI Research, otra compañía analista de mercados, que estima que en 2032 el 50 por ciento de los vehículos nuevos van a ser sin duda autónomos.

Ahora bien, si tenemos en cuenta estas predicciones, así como los últimos adelantos e investigaciones que han realizado infinidad de marcas de vehículos y compañías (Volvo, Mercedes-Benz, Audi, BMW, Nissan, Google, etc.), se nos presentan un sinfín de inquietantes preguntas como podrían ser por ejemplo, si se terminará la pasión por pilotar un coche o si será necesario que las posibles generaciones tengan que aprender a conducir.

El coche sin conductor de Google ya es legal en California

El coche sin conductor de Google ya es legal en California

Google ya lleva muchos años desarrollando sus coches autónomos para que ninguna persona tenga que asistirles. Después de 30 años del famoso coche fantástico, lo que parecía ciencia ficción y una idea descabellada, hoy día es más que una realidad. Los coches autónomos de Google no saltan, ni hacen comentarios sagaces, ni tienen armas. Lo único que hacen es conducir solos sin ninguna intervención humana y a partir de ahora lo podrán hacer legalmente en California.

Gracias a esta innovación se reducirá el tráfico y a la vez aumentarán las plazas de aparcamiento. También se quiere evitar accidentes.

Dotados de una serie de cámaras y sensores, haciendo uso de la tecnología GPS y utilizando los múltiple servicios de Google, a día de hoy es posible conseguir un coche automático. En casi medio millón de kilómetros desde que empezaron las pruebas, todavía no han tenido ningún accidente.

Gracias a este cambio legal, podrá circular con mayor libertad, y lo que es más importante, se abre el mercado para que puedan empezar a desarrollarse coches reales que incluyan estos sistemas y venderse oficialmente.

Romo, el coche inteligente del futuro

Romo, el coche inteligente del futuro

El Centro Aeroespacial Alemán (DLR) busca facilitar la vida a las personas mediante la tecnología más sofisticada. Presenta por primera vez un vehículo eléctrico ‘inteligente’ capaz de moverse de forma autónoma gracias a un complejo sistema de movilidad. Bautizado como RoMo (abreviacón de RoboMóvil), este vehículo tiene la particularidad respecto a otros prototipos de que las cuatro ruedas se mueven de forma autónoma, lo que le da la posibilidad de girar 360 grados sobre su mismo eje y desplazarse en diagonal y lateralmente sin cambiar la dirección de la cabina.

El coche tiene cabida para dos pasajeros, y gracias a unas cámaras incorporadas en la carrocería, es capaz de evitar desniveles, esquivar baches y aparcar independientemente sin la necesidad de hacer maniobras. Basta con situarse a la altura del espacio para que, gracias a sus ruedas motrices, se desplace lateralmente y quede perfectamente encajado.

El vehículo, expuesto en la ILA, una de las ferias de aviación del mundo, es un gran avance en el campo de los coches eléctricos, y podría estar rodando en las ciudades “dentro de 20 o 30 años”, asegura Andreas Schütz, portavoz de la empresa. El robot RoMo es el resultado de la aplicación sobre la tierra de la robótica aeroespacial de exploración planetaria, y su sistema de ruedas ya lo portan otros prototipos como el robot Asimov, su hermano pequeño y expuesto también en la ILA.

El gigante europeo de la aviación también presentó la nueva gama de sharklets -pequeña elevación en los extremos de las alas- para la familia A-320. Innovación que reduce la cantidad de combustible un 3,5% al año, lo que supondría unos 250.000 dólares de ahorro para la compañía. El primer cliente en instalarlos será Air Asia.

 

Volvo prueba sus coches sin conductor en Barcelona

Volvo prueba sus coches sin conductor en Barcelona

Volvo ha probado su tecnología de coches sin conductor por las carreteras de Barcelona. Estos son  gracias a la tecnología SARTRE (Safe Road Trains for the Environment), que ha logrado que estos coches puedan circular en carreteras con tráfico real, sin necesidad de ser conducidos por una persona.

Estos 3 modelos de Volvo (Volvo XC60, Volvo V60 y Volvo S60) han circulado por carreteras de Barcelona gracias a este sistema. Este invento está en fase de prueba y según dice Linda Wahlström, directora del proyecto, “Hemos hecho 200 kilómetros y la prueba ha salido bien”.

Estos coches de Volvo funcionan como un vagón en un tren. Para lograr el experimento, es necesita un convoy, que en estas pruebas ha sido un camión Volvo. Éste sirve de guía al resto de vehículos. El convoy está conducido por un conductor. Después de muchas pruebas y simulaciones han comprobado en España por primera vez que el sistema funciona.

El objetivo máximo de este tipo de coches es evitar ante todo, accidentes, ya que se puede mejorar la circulación y evitar también los atascos. Además este sistema permite mantener la distancia de seguridad, por lo que se da un paso gigante en materia de conducción.

Al coche sin conductor de Google le dan licencia en Nevada

Al coche sin conductor de Google le dan licencia en Nevada

El coche sin conductor de Google, circulará en breve por las carreteras de Nevada después de que el Departamento del Estado de Vehículos a Motor (DMV) aprobara la licencia de primer vehículo autónomo del país.

La decisión se produjo después de que varios funcionarios circularan con vehículos por las carreteras de Carson City y por la ciudad de Las Vegas, dijo el departamento en un comunicado. Nevada el año pasado ya autorizó la circulación en pruebas de los vehículos autónomos por las carreteras del estado, la primera ley de ese tipo en los Estados Unidos. Esa ley entró en vigor el 1 de marzo de 2012.

Los coches sin conductor Google están basados en cámaras de vídeo, rayos láser, sensores de radar y una base de datos de la información recogida en los vehículos conducidos manualmente para circular sin necesidad de conductor. El DMV ha concedido la licencia al Toyota Prius que Google modificó con su sistema experimental, desarrollado por el profesor de Stanford y el vicepresidente de Google Sebastian Thrun.

Ya se le denomina el “coche del futuro”

Vehículos autónomos son el “coche del futuro”, dijo Bruce Breslow, el director del DMV de Nevada en un comunicado. El estado también tiene planes para otorgar licencias de vehículos autónomos en un futuro, para su uso en ciudadanos.

La legislación para regular los automóviles autónomos se está considerando en otros estados, incluyendo el estado natal de Google, California. «La gran mayoría de los accidentes de vehículos se deben a errores humanos. A través del uso de ordenadores, sensores y otros sistemas, un vehículo autónomo es capaz de analizar el entorno de conducción más rápida y operar el vehículo de forma más segura», anunció Alex Padilla, el senador del estado de California en marzo, cuando se introdujo la legislación de dicho Estado para el coche autónomo.

Un vehículo sin conductor bautizado como Platero recorre 100 kilómetros

Un vehículo sin conductor bautizado como Platero recorre 100 kilómetros

Investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha desarrollado un sistema de navegación y posicionamiento que ha permitido que un vehículo sin conductor complete un recorrido de unos 100 kilómetros por varias carreteras madrileñas.

Según asegura el CSIC, el sistema de navegación permite al vehículo -llamado Platero– conocer su posición con un margen de error de 50 centímetros. Gracias a un sistema de visión artificial, puede reconocer la calzada y los obstáculos que encuentre a su paso.

El vehículo cuenta además con un sistema de conducción automática que permite al coche simular el comportamiento de un conductor humano y tomar sus propias decisiones en función del estado del tráfico y la vía.

Para la responsable del proyecto, la investigadora del Centro de Automática y Robótica (centro mixto del CSIC y la Universidad Politécnica de Madrid) Teresa de Pedro, Platero “representa el futuro de la conducción, en el que el vehículo es capaz de desplazarse de forma autónoma para satisfacer las necesidades humanas”.

De Pedro matiza que, el mecanismo de Platero, es fruto del proyecto Autopía, que se desarrolla desde hace más de 15 años.