Vehículos autónomos

Los coches sin conductor de Ford llegarán a Europa el próximo año

Los coches sin conductor de Ford llegarán a Europa el próximo año

Los coches sin conductor de Ford llegarán a Europa el próximo año, ya que según han declarado, van a empezar a realizar pruebas en las carreteras europeas.

Las pruebas serán realizadas en circuitos cerrados, lo que hará que sea necesario esperar hasta el año 2021 para ver coches autónomos circulando por las carreteras de nuestro continente.

De momento, estos ensayos están ya siendo realizados en Estados Unidos, pero es muy importante que también se extiendan a Europa, ya que según han declarado, necesario adaptarse a todo tipo de carreteras, así como a las normas de cada país, las cuales suelen ser diferentes entre sí.

Ford ha confirmado que las pruebas van a realizarse en dos lugares concretos de Europa. En primer lugar, en un circuito cerrado situado al este de Londres, el Centro de Ingeniería de Essex. Por otro lado, también se probarán en la ciudad alemana de Colonia.

Estamos hablando del primer paso del fabricante automovilístico para conseguir que sus vehículos sin conductor estén circulando por las carreteras para el año 2021, aunque en principio, tienen la intención de que solo sean usados por compañías de transporte compartido, como por ejemplo, Uber. Como curiosidad, es importante mencionar que estos vehículos no incluirán volante, ni tampoco pedales. Ya en el año 2025, se supone que el vehículo será asequible para todos los bolsillos y todo el mundo que quiera tendrá la posibilidad de adquirirlo.

El vicepresidente de Investigación e Ingeniería avanzada de la compañía ha declarado que su intención no es la de llegar los primeros a ese punto, sino la de hacer las cosas bien.

Ford ya dispone de una tecnología muy avanzada en el ámbito de la conducción autónoma, ya que el modelo Fusión  usado por Uber pertenece a la primera flota de coches autoconducidos en Pensilvania. Ya dispone de una flota de 30 vehículos autónomos, y espera llegar a los 100 para el próximo año, gracias a lo cual tendrán la oportunidad de crear un servicio de transporte propio como mínimo en una ciudad de Estados Unidos.

Los seguros serán más baratos cuando haya coches autónomos

Los seguros serán más baratos cuando haya coches autónomos

El 20 de octubre, Tesla anunció que todos los modelos de su próxima producción van a ser completamente autónomos. Según ha declarado, será la primera vez que habrá vehículos con un nivel cinco de autonomía, lo que significa que los vehículos no van a necesitar que el humano interactúe en ningún momento para que pueda circular por las carreteras. Los encargados de mover, dirigir, estacionar o parar el coche serán el hardware y el software del vehículo, y los humanos no tendrán que intervenir para nada.

Debido a que según la DGT, el 90% de los accidentes  de tráfico son causados por el ser humano, cuando lleguen los vehículos eléctricos los seguros serán más baratos. Al reducirse la siniestralidad, se rebajaría la prima anual. La reducción de la siniestralidad afectará directamente a la prima del seguro ya que las aseguradoras establecen el precio de los seguros basándose en la siniestralidad.

Si los fabricantes de los vehículos autónomos llevan razón y estos vehículos son tan infalibles como dicen, habrá muchas menos infracciones, ya que estos vehículos sí que respetarán siempre las señales de tráfico. Esto va a repercutir no solo en la economía de los conductores, sino que también lo hará en la economía de las arcas públicas. Dejará de existir la figura del conductor, y todos los ocupantes de los vehículos autónomos serán pasajeros. Esto causará otro cambio importante que será la responsabilidad civil del conductor.

Actualmente, la responsabilidad civil se reparte entre el conductor y el propietario del coche. Cuando salgan los coches autónomos y no existir la figura del conductor, la responsabilidad recaería únicamente sobre el propietario del coche. A medida que avancen los cambios legislativos, la responsabilidad irá evolucionando, y se tendría que pagar, por ejemplo si un menor usase el vehículo, si se cayese un objeto transportado, etc.

En 2021 habrá coches autónomos de Volvo

En 2021 habrá coches autónomos de Volvo

Hace ya algunos años que se está hablando sobre cuándo llegarán a las carreteras los coches autónomos, cuándo se podrán adquirir, qué fabricantes serán los primeros en lanzarlos al mercado… Aunque son muchos los fabricantes que ya han hablado al respecto y han dado fechas orientativas en las que lanzarán sus vehículos, aún no conocíamos nada sobre los planes que tenía Volvo. Sin embargo, ahora sabemos algo más.

Ya se conocen cuáles son los planes de Volvo respecto a los coches autónomos y es importante conocer cierta información. Lo que más llama la atención es que por fin se conoce una fecha para que podamos ver circular coches sin conductor de Volvo por las calles, e incluso, para poder adquirir uno. Será en el año 2021, por lo que solo falta esperar cinco años para poder disfrutar de ellos.

El CEO de la compañía, Hakan Samuelsson ha sido el encargado de realizar estas declaraciones. No es nada raro que haya sido él quien haya realizado estas declaraciones ya que es normal que conozca a la perfección cómo está evolucionando la tecnología de los coches autónomos en su empresa, y sepa también cuáles son sus planes para alcanzar este tipo de tecnología.

Lo que se conoce sobre los planes de introducir la tecnología de los coches autónomos en la compañía es que no sacarán un coche autónomo en sí, sino que incluirán esta tecnología como un extra, que como es previsible, únicamente estará disponible en los coches de alta gama.

Los coches dispondrán de volante, para que cuando el “conductor” tenga ganas de conducir no tenga ningún problema en hacerlo, aunque la función autónoma será total, por lo que cuando al “conductor” le apetezca descansar o relajarse, también podrá hacerlo, disfrutando por ejemplo de una película, al igual que podría hacer en otro vehículo autónomo cualquiera.

Los coches autónomos podrían aumentar las congestiones de tráfico

Los coches autónomos podrían aumentar las congestiones de tráfico

Uno de los motivos por el que los fabricantes comenzaron  a investigar y desarrollar sus propios vehículos autónomos es el de disminuir las congestiones de tráfico, pues piensan que sin que el ser humano intervenga en la conducción, los vehículos podrán desplazarse con mayor rapidez, pero con total seguridad. Sin embargo, algunos expertos prevén que los coches autónomos podrían aumentar las congestiones de tráfico, en lugar de disminuirlo.

Los motivos por los que el tráfico irá menos fluido cuando los vehículos autónomos tomen las carreteras son los siguientes:

  • La gente los usaría mucho: Los expertos están totalmente convencidos de ello y no han dudado en pronosticar que el problema principal de los vehículos sin conductor será que la gente los usará más de la cuenta, aumentando el número de coches en circulación, lo cual aumentará también los kilómetros recorridos, y por consiguiente, mayor congestión de tráfico, lo que aumentaría también la contaminación.

Algunos expertos del área del transporte creen que también los conductores actuales, así como la gente de mediana edad que en la actualidad no conduce o ha dejado de conducir por algún motivo decidirán utilizar más los coches cuando estos puedan conducir por ellos mismos, sin que el conductor tenga que intervenir, lo cual nos lleva al siguiente motivo.

  • La gente viajará más: Los vehículos autónomos traerán consigo viajes más seguros, cómodos y baratos, por lo que obviamente, la gente tendrá más ganas de viajar, y las carreteras se llenarán de coches.

Algunos expertos han pronosticado que uno de los principales motivos por los que la gente decidirá viajar más es que tanto los seguros, como las reparaciones costarán más baratas, pues detrás de 9 de cada 10 accidentes de tráfico se encuentran los errores humanos.

¿Y cuál sería la solución? La solución más práctica para que cuando los vehículos autónomos estén circulando por nuestras carreteras será el uso compartido de los vehículos. Esto evitará que se produzcan grandes colapsos en las carreteras, eliminando también parte de la contaminación que se produciría si no se compartiesen los vehículos.

En Michigan quieren ampliar la ley de vehículos autónomos

En Michigan quieren ampliar la ley de vehículos autónomos

Michigan, que es el centro de la industria automovilística de Estados Unidos, está preparándose para la llegada de los coches autónomos y está impulsando iniciativas que autoricen tanto la venta, como la circulación de este tipo de vehículos, en una gran ampliación de la ley estatal que únicamente permite usarlo para pruebas.

Aunque probablemente queden años para que podamos ver el uso generalizado de vehículos autónomos, los legisladores y autoridades de transporte han declarado que la tecnología está avanzando tan rápido que Michigan necesita adelantarse o de lo contrario, se estará arriesgando a perder su liderazgo en la investigación y en el desarrollo automovilístico ante el resto de los estados.

Los tres fabricantes de Detroit, que son General Motors, Fiat Chrysler y Ford, así como otros fabricantes estarían autorizados para administrar flotas de coches autónomos que estarían disponibles por encargo.

Esta sería sin duda una señal de aprobación referente a los cada vez mayores esfuerzos de los fabricantes para tratar de reinventarse como empresas dedicadas al “transporte” de personas. General Motors ha invertido este año 500 millones de dólares en la empresa de taxis Lyft. Además, adquirió una empresa desarrolladora de software para coches autónomos.

El fabricante Toyota anunció hace poco que había realizado una inversión en Uber, que es la competencia de Lyft. Google, quien ha inaugurado un centro de desarrollo de tecnología para vehículos autónomos en Novi, que es un suburbio de Detroit, ha decidido asociarse con Fiat Chrysler para hacer pruebas de software en 100 minivans.

Kirk Steudle, que es el director del Departamento de Transporte de Michigan, habló sobre la fusión de la tecnología entre Silicon Valley y Detroit, declarando lo siguiente: “Ya viene y viene rápido”. Después añadió, “la tecnología se encuentra en un punto en el que será incorporada a un artículo de producción masiva”.

¿Podrán los coches autónomos conducir de noche?

¿Podrán los coches autónomos conducir de noche?

Hace tiempo que estamos viendo circular a los coches autónomos bajo todo tipo de terrenos y circunstancias, pero todas esas veces nos encontramos algo en común, que es de día. Por ese motivo, el fabricante Ford ha decidido que ya era hora de apagar la luz para poder comprobar de qué manera actúa un coche autónomo cuando se encuentra en una situación de total oscuridad. Por ese motivo, Ford ha creado un prototipo de un Ford Fusion que puede circular de noche sin que sea necesario utilizar las cámaras que dependen de la luz.

Sabemos que lo normal en la conducción autónoma es contar con los tres modos de sensores, que son radar, cámaras y Lidar. Sin embargo, Ford ha podido demostrar que la tecnología del LiDAR puede funcionar sin problema de forma independiente. Para circular de noche, los vehículos Ford de conducción autónoma utilizan mapas en 3D de alta resolución que contienen información sobre la carretera, sus marcas viales, la topografía, las señales de tráfico, los edificios, etc.  El vehículo usa el apoyo de los sensores Lidar, que equivaldrían a sus ojos por así decirlo, para lograr determinar la posición en el mapa a tiempo real. La palabra LiDAR es el acrónimo en inglés de Laser Imaging Detection and Ranging, lo cual permite medir la distancia que hay entre un emisor láser y un objeto utilizando un haz de láser pulsado. Se montan encima del techo y permiten una visión de 360 grados de cualquier cosa que pueda suceder alrededor del coche.

El  técnico líder de Ford para los vehículos autónomos, Jim McBride, ha declarado lo siguiente: “Gracias a LiDAR, los coches no necesitan de la luz solar, ni tampoco cámaras de las que detectan las líneas blancas que hay pintadas en la carretera. Es más, LiDAR permite que los vehículos autónomos conduzcan de la misma forma de noche o de día”.

Para realizar las pruebas, que han sido desarrolladas en el desierto de Arizona, en Estados Unidos, los ingenieros de la compañía han recurrido a gafas de visión nocturna para poder hacer un seguimiento tanto desde el interior como desde el exterior del vehículo. Gracias a la visión nocturna es posible ver el trabajo de LiDAR como si fuese una red de rayos láser infrarrojos que se proyectan alrededor del coche. Los sensores LiDAR se encargan de disparar hasta 2.8 millones de impulsos de láser por segundo lo cual permite escanear con total precisión el área circundante.

Beverly Hills contará con una flota de coches autónomos

Beverly Hills contará con una flota de coches autónomos

En Beverly Hills, un barrio de California, Estados Unidos, han realizado una votación para decidir si quieren contar con una flota de vehículos autónomos circulando por allí. La mayor parte de los vecinos han votado a favor del desarrollo de una flota de este tipo de coches, los cuales les permitirán desplazarse por el barrio (una superficie que no es demasiado grande) sin que sea necesario estar mirando hacia la carretera.

Los millonarios habitantes de este emplazamiento tan lujoso han decidido plantear su proyecto a compañías como son Google y Tesla, quienes tendrán por delante la gran oportunidad de poner en marcha una especie de laboratorio que les permitirá experimentar de cara a otros proyectos para lugares con una mayor superficie y que incluyan algunos tramos de más velocidad que los que se encontrarán en las calles de Beverly Hills.

La tecnología que incluyen los vehículos autónomos supone un enorme atractivo, pues los propietarios ganarán en cuanto a comodidad de transporte, además de en seguridad, pues se conseguiría en ansiado objetivo de cero atropellos. Sin embargo, todavía falta pulir un poco esta tecnología para que pueda evolucionar más.

El proyecto no sería demasiado complicado, ya que se trata de una flota de coches que únicamente circularía por el barrio, que cuenta con una superficie de unos 15 kilómetros cuadrados aproximadamente, que casi no pasaría por autopistas, lo que hace que no tengan que complicarse demasiado con mapas de carreteras de gran tamaño. Asimismo, las empresas que consigan el contrato conseguirán una enorme fuente de dinero, así como una prueba de campo con la que conseguirán experiencia para escalas superiores.

Ahora, ya solo falta que escojan la compañía para que el proyecto comience cuanto antes, y los habitantes del lujosos barrio de Beverly Hills puedan desplazarse de un sitio a otro sin tener que preocuparse por conducir.

Se busca el cruce perfecto para los vehículos autónomos

Se busca el cruce perfecto para los vehículos autónomos

La conducción de un coche autónomo va a implicar enormes cambios en la infraestructura de las carreteras como son por ejemplo, los semáforos o las intersecciones, estando la mayoría reguladas por semáforos. ¿Cuántas veces te ha ocurrido el encontrarte parado en una intersección sin que viniese ningún coche? La mayoría de las veces hay un semáforo, una señal de Stop o un ceda el paso que te impedía circular, en lugar de disminuir la velocidad, lo que evidentemente es una pérdida de tiempo, y más aún, de combustible, además del aumento en la duración del viaje. Si eso es algo que no soportas, no te preocupes porque pronto desaparecerá con los coches autónomos.

Solo existe una razón por la que es necesario sufrir estas detenciones, y esa razón es que los seres humanos no se encuentran conectados unos con los otros, lo que hace que desconozcamos qué harán los otros  conductores de la carretera. Ahora hay una gran pregunta que nos viene a la cabeza,  ¿cuándo los vehículos estén conectados entre sí, qué sentido tendrá regular el tráfico como hasta el momento?

Hace poco tiempo, investigadores del MIT han creado un método para la creación de intersecciones para los vehículos autónomos, con mayor eficacia y eficiencia que las que ya existen, basándose su funcionamiento en que los vehículos autónomos se encuentran conectados y en todo momento tienen que establecer una ruta. Este será sin duda alguna el cambio de mayor importancia en el concepto de conducir.

El primer cambio será que ya no será posible el hecho de montarte en el coche y empezar a conducir sino que será obligatorio indicar el destino al que quieres ir, por lo que el vehículo calculará la ruta y podrá llevarte a tu destino. Esto servirá para saber qué cruces vas a atravesar, para poder informar al resto de coches del microsegundo en el que vas a pasar por dicho lugar. Esto hará que los otros coches sepan lo que es necesario hacer para que tu ruta sea posible, haciendo que alguno de los vehículos (el tuyo u otro) circule más despacio durante algunos kilómetros, para que los vehículos no coincidan en el mismo espacio, al mismo tiempo.

Parece que Boston no es un buen lugar para probar coches autónomos

Parece que Boston no es un buen lugar para probar coches autónomos

Boston es una ciudad llena de estrechas calles coloniales, inviernos fríos, conductores algo nerviosos y centros de alta tecnología, por lo que podría parecer el lugar perfecto para probar los coches autónomos. Es necesario probar este tipo de vehículos en condiciones adversar, aunque aún, el noreste de Estados Unidos no cuenta con leyes que regulen el manejo y ensayo de esta tecnología, por lo que obviamente, es necesario hacer algo al respecto.

Por si fuese poco, los legisladores que necesitan responder están siendo rechazados por los líderes de un área que no para de crecer, y que prefieren que no haya  normas a contar con un conjunto de leyes estatales que los puedan obstaculizar. Eso no significa otra cosa distinta a que las nuevas compañías locales y varios de los departamentos universitarios de ingeniería más valiosos del país están ahora mismo en un limbo legal.

La profesora Daniela Rus, que es la directora del laboratorio de inteligencia artificial del MIT, y ha empezado a desarrollar el coche autónomo con Toyota ha declarado lo siguiente: “Espero que los estados de New England nos permitan realizar este trabajo de forma correcta aquí muy pronto”. Además, añadió lo siguiente: “Tenemos más flexibilidad para probar nuestros algoritmos y coches autónomos en Singapur que aquí. Es muy molesto tener que llevar la investigación a otro lugar para poder probarla”.

Faltando normas claras, los investigadores alaban un plan del gobernador republicano de Massachusetts, Charlie Baker, de hacer un circuito de pruebas en una antigua base militar que se encuentra a una hora de la ciudad de Boston, donde se hacen investigaciones de inteligencia artificial y robótica.

No obstantes, las legislaturas estatales de la zona de New England, así como de otras regiones que están esperando poder fomentar la innovación permitiendo la circulación de coches autónomos en las calles y rutas, han obtenido un claro mensaje de las grandes compañías que están compitiendo para poder fabricar los automóviles del futuro. El mensaje es que de momento ni quieren, ni necesitan su permiso.

Ya está aquí el transporte público eléctrico y autónomo

Ya está aquí el transporte público eléctrico y autónomo

La compañía francesa Navya, que cuenta con sede en París y Lyon, ha presentado el primer vehículo de producción completamente autónomo e inteligente que tiene la intención de responder a los nuevos retos económicos, sociales y sostenibles del transporte en este siglo XXI.  Por ese motivo, han creado el NAVYA ARMA, que es un vehículo de transporte público completamente eléctrico, autónomo y que no necesita conductor. Este vehículo puede transportar en total a 15 personas y alcanzar una velocidad máxima de 45 km/h.

Como ya hemos mencionado, ha sido la empresa francesa Navya quien lo ha fabricado, siendo el resultado del diseño y del desarrollo de 10 años de trabajo para lograr el nivel 5 de calificación según la norma ISO que lo determina. Ha recorrido ya un total de 10.000 km, ha transportado a 15.000 pasajeros  y ahora ha llegado el momento de que se afiance como una elección real para el futuro más próximo.

El vehículo está dirigido para ofrecer  servicios de un automóvil eléctrico sin conductor, sirviendo de lanzadera para distintas alternativas en circuitos cerrados. Aunque, dependiendo del marco legal, sería posible que circulase por zonas peatonales y por vías abiertas. De este modo podría utilizarse en áreas urbanas, parques de atracciones, aeropuertos, hospitales, áreas industriales, centros de convenciones, complejos turísticos, etc.

El vehículo cuenta con una serie de sensores que interactúan para tomar decisiones de forma precisa, dándoles la oportunidad de poder trabajar en tres aspectos muy importantes: la percepción, la detección de los obstáculos y la previsión de los desplazamientos. Para conseguir esto, toma las decisiones de la ruta más óptima dependiendo del cálculo del itinerario en concreto.

Los sensores más importantes que tiene este vehículo son el cuentakilómetros, los LIDAR, la cámara de visión estereoscópica y los GPS RTK. Estos sensores hacen que el vehículo sea seguro y funcione de forma correcta para poder desempeñar sus funciones.