Toyota

Toyota va a tener su cartografía para coches autónomos

Toyota va a tener su cartografía para coches autónomos

El fabricante japonés ha empezado a desarrollar un sistema de mapas de navegación de gran precisión que va a contribuir a implementar de forma segura la conducción autónoma, o lo que es lo mismo, Toyota va a tener su propia cartografía para vehículos autónomos.

Este nuevo sistema, ha sido presentado en la feria de electrónica del consumo (CES) de Las Vegas. Utiliza las cámaras de los vehículos para recolectar imágenes de la carretera, así como información sobre la posición en la que se encuentran los vehículos y sobre los datos GPS.

Las dos informaciones se procesan por los centros de datos, son corregidas y puestas al día para crear mapas de carreteras.

Según ha declarado Toyota, comprender los límites, así como las señales de tráfico es primordial para que la puesta en marcha de la conducción autónoma tenga éxito. Sin embargo, para que exista una total precisión se necesita saber cuál es la posición exacta de las líneas de la carretera, de los bordillos y de todo lo de la carretera en general.

Toyota ha explicado también que en la actualidad los mapas se realizan con automóviles equipados con escáneres láser en 3D, que se conducen en zonas urbanas y en carreteras. Después, los datos se recogen y editan de forma manual para añadir líneas divisorias y señales. Según dice Toyota, esto supone que casi nunca se vuelven a actualizar, lo cual limita su utilidad considerablemente.

Para eludir los errores que podría ocasionar el usar únicamente imágenes con escáneres láser de 3D y datos GPS, Toyota usa lo que perciben los automóviles en circulación que llevan cámaras, además de tecnologías de estimación de trayectoria de gran determinación.

Básicamente, lo que logra Toyota es que el margen de error sea como máximo de 5 centímetros en las vías rectas, lo cual es un gran avance.

Toyota y los coches sin conductor

Toyota y los coches sin conductor

El fabricante de automóviles Toyota ha confirmado que va a poner en marcha una empresa de investigación y desarrollo, la cual se ubicará en Silicon Valley, y que se centrará en la inteligencia artificial, basándose principalmente en crear una respuesta a la gran competencia en el desarrollo de coches de conducción autónoma.

La empresa tiene planeado realizar una inversión de mil millones de dólares durante los siguientes cinco años, según declaró Reuters. La investigación será utilizada en vehículos completamente automatizados, aunque en una primera instancia se centrará en el desarrollo de algunas características que puedan ayudar a los conductores a evitar posibles accidentes, como podrían ser por ejemplo, los frenos automáticos.

El presidente de Toyota, Akio Toyoda, declaró en un primer momento que no estaba de acuerdo con el desarrollo de los vehículos autónomos, aunque cuando se encontraba trabajando en la organización de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokyo 2020, entendió que esos vehículos serían muy útiles a personas que tuviesen alguna discapacidad o que tuviesen una edad avanzada.

Algunas empresas de tecnología, como son por ejemplo, Alphabet, Google y Apple se han metido de pleno en la industria automotriz, habiendo todas contratado a expertos en el tema para lograr convertir en una realidad los coches autónomos en los siguientes cinco años.

Sin embargo,  Gill Pratt, quien fue profesor del MIT y ha sido nombrado director general del Instituto de Investigación de Toyota, declaró que la carrera para la construcción de coches sin conductor acababa de empezar, y que de momento, todas las compañías que están investigando al respecto tienen que vencer muchos obstáculos de seguridad.

El directivo declaró también que “es posible, cuando empieza una carrera de coches, que no te encuentres en la mejor posición, aunque en el caso de que sea una carrera muy larga, ¿quién sabe quién ganará?”.

Vehículos híbridos y eléctricos, ¿son realmente el futuro?

Vehículos híbridos y eléctricos, ¿son realmente el futuro?

Los datos corroboran el éxito de los coches híbridos en el sector del automóvil. Y es que cada vez aumenta el número de vehículos ‘con enchufe’ vendidos y parece que la tendencia es que se multiplique a lo largo de la década. Las principales ventajas de los híbridos es que se evita la emisión de CO2 en la atmósfera y se ahorra el consumo de gasolina. Con respecto a los eléctricos, las ventas con respecto al año 2012 han aumentado en más de 80% y por lo tanto, tanto los híbridos y los eléctricos se consolidan como una realidad en el mercado del motor.

Ventajas e inconvenientes

  • Híbridos. Una de las desventajas de los vehículos híbridos es que es más tóxica su producción, reciclaje y destrucción para el medioambiente que un coche de gasolina. Precisamente para su fabricación se utilizan algunos elementos que son escasos de encontrar como son el lantano y el neodimio. Al ser un automóvil que lleva dos motores para  ser utilizado, el consumo de electricidad y de gasolina hacen que necesite dos fuentes diferentes de energía para usarlo. Precisamente, esto hace que sus reparaciones sean más elevadas que un vehículo convencional además de tecnológicamente más complicadas.Sin embargo, como ventajas cabe destacar que el consumo de combustible se reduce así como los gases contaminantes que produce. Hace menos ruido que un automóvil tradicional y consigue la misma potencia o incluso mejor que los motores de gasolina. El precio de los seguros se reduce considerablemente ya que tienen menos accidentes y son más eficientes que los convencionales.
  • Eléctricos. Los aspectos positivos de los vehículos eléctricos coincide con los híbridos en cuento al ahorro económico del combustible, un mejor cuidado del medioambiente y menor ruido cuando se emplea. Con respecto a los inconvenientes destaca que todavía hay poca variedad de vehículos así como de sistemas de enchufes para poder recargarlos. El coste para adquirir este tipo de vehículos es en la actualidad muy alto en comparación con los convencionales así como los cargadores para tener en la propia vivienda.

 

Resultados en cifras

En 1997, la marca japonesa Toyota lanzaba su primer modelo híbrido, el Prius. Desde entonces, el grupo ha vendido más de 6 millones de vehículos de este tipo en todo el mundo y ha sacado 24 modelos diferentes. Toyota va a seguir apostando por los híbridos y ha informado de que en los próximos dos años va a lanzar 15 modelos nuevos y ampliará su oferta de países en los que comercializar. Los modelos Auris, Prius y Yaris fueron los vehículos híbridos de Toyota más vendidos del año 2013.

Un ejemplo palpable en España es el aumento de ventas de vehículos híbridos en la Comunidad Autónoma de Andalucía. Sólo en el año 2013, las nuevas matriculaciones de este tipo de coches han aumentado en más de un 30%. Los vehículos exclusivamente eléctricos también han tenido más aceptación que con respecto al año anterior vendiéndose casi un 400% más que en 2012. El modelo Nissan Leaf y el Renault Zoe fueron los dos modelos favoritos de los consumidores en el año 2013.

Al coche sin conductor de Google le dan licencia en Nevada

Al coche sin conductor de Google le dan licencia en Nevada

El coche sin conductor de Google, circulará en breve por las carreteras de Nevada después de que el Departamento del Estado de Vehículos a Motor (DMV) aprobara la licencia de primer vehículo autónomo del país.

La decisión se produjo después de que varios funcionarios circularan con vehículos por las carreteras de Carson City y por la ciudad de Las Vegas, dijo el departamento en un comunicado. Nevada el año pasado ya autorizó la circulación en pruebas de los vehículos autónomos por las carreteras del estado, la primera ley de ese tipo en los Estados Unidos. Esa ley entró en vigor el 1 de marzo de 2012.

Los coches sin conductor Google están basados en cámaras de vídeo, rayos láser, sensores de radar y una base de datos de la información recogida en los vehículos conducidos manualmente para circular sin necesidad de conductor. El DMV ha concedido la licencia al Toyota Prius que Google modificó con su sistema experimental, desarrollado por el profesor de Stanford y el vicepresidente de Google Sebastian Thrun.

Ya se le denomina el “coche del futuro”

Vehículos autónomos son el “coche del futuro”, dijo Bruce Breslow, el director del DMV de Nevada en un comunicado. El estado también tiene planes para otorgar licencias de vehículos autónomos en un futuro, para su uso en ciudadanos.

La legislación para regular los automóviles autónomos se está considerando en otros estados, incluyendo el estado natal de Google, California. «La gran mayoría de los accidentes de vehículos se deben a errores humanos. A través del uso de ordenadores, sensores y otros sistemas, un vehículo autónomo es capaz de analizar el entorno de conducción más rápida y operar el vehículo de forma más segura», anunció Alex Padilla, el senador del estado de California en marzo, cuando se introdujo la legislación de dicho Estado para el coche autónomo.