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Nueva York permitirá probar coches autónomos

Ya son varios los estados de Estados Unidos que permiten realizar pruebas con vehículos autónomos, pero dentro de poco, Nueva York se sumará ya a estos estados. Los estados que permitían hasta el momento realizar pruebas con este tipo de vehículos son Nevada, California, Florida y Michigan.

Fue a mediado de este mes cuando el estado de Nueva York declaró que ya estaba aceptando solicitudes de distintas empresas a las cuales le interesaba realizar ensayos en sus carreteras.

Andrew Cuomo, gobernador de Nueva York, dijo lo siguiente en un comunicado: “Nueva York ha emergido como uno de los centros líderes de la nación en innovación y, a mientras que invitamos a empresas y empresarios a reimaginar la tecnología del transporte, nos dedicaremos a animar al desarrollo de opciones de viaje nuevas y seguras”.

Según el gobernador, con esta nueva legislación se permitirá la prueba de vehículos autónomos con un programa piloto que durará un año. Todos esos vehículos deberán cumplir obligatoriamente con los estándares federales de seguridad. Asimismo, en todos los vehículos tendrá que haber una persona sentada en el asiento del conductor, siempre que el vehículo esté circulando por las carreteras públicas. Por último, todas las empresas tendrán que aportar un seguro de 5 millones de dólares por cada uno de los vehículos que vayan a probar.

La subcomisaria ejecutiva del Departamento de Vehículos de Motor del estado, Terri Egan, declaró en una nota de prensa lo siguiente: “Tenemos que asegurarnos de que estos vehículos sean evaluados de forma segura en nuestras carreteras, mientras que también ofrecemos oportunidades al público para que puedan familiarizarse con esta tecnología”.

De momento no se conocen las empresas que están interesadas en realizar las pruebas de funcionamiento de vehículos autónomos en el estado de Nueva York, pero lo más probable es que pronto se conozca esta información.

Apple ya está buscando dónde probar su coche sin conductor

Apple ya está buscando dónde probar su coche sin conductor

Hace ya bastante tiempo que hablamos de que la empresa estadounidense Apple estaba creando de forma secreta su propio vehículo sin conductor. Estaba claro que si Google creaba uno, ellos no iban a ser menos, aunque realmente, nunca confirmaron ni desmintieron dicha información.  No se sabe si fueron rumores lanzados desde la misma empresa para que todos los seguidores de la manzanita esperasen con ansias que su coche saliese al mercado, o quizás se le escapó cierta información confidencial a alguna de las personas que trabajaba en ese momento en el proyecto.

Estamos hablando del famoso “Proyecto Titán“, que es el nombre en código que le pusieron al coche autónomo y eléctrico de la empresa Apple. Como ya hemos dicho, la empresa nunca confirmó esto, por lo que resulta de lo más extraño que conozcamos con qué nombre le llamaban. Sin embargo, ahora, según se ha encargado de informar el diario británico The Guardian, refiriendo algunos documentos internos de la empresa, dicho proyecto no solo es una realidad, sino que también se encuentra en un estado de desarrollo bastante avanzado.

En el mes de Mayo de este mismo año, algunos de los ingenieros del llamado grupo de proyectos especiales de Apple, tuvieron una reunión en una antigua base naval en Concord (California), que se encuentra a 50 kilómetros de la ciudad de San Francisco, donde actualmente se le da el uso da probar vehículos. El campo de pruebas, conocido como GoMentum Station, es utilizado por empresas como Honda y Mercedes, estando cerrado al público. Esta zona está bastante vigilada ya que de su custodia es responsable el ejército americano.

El periódico británico se ha enterado de que el ingeniero de Apple, Frank Fearon había solicitado información sobre la disponibilidad del campo de pruebas. Obtener esta información fue posible gracias a una correspondencia obtenida en virtud de una ley de documentos públicos. Apple tampoco ha comentado nada  sobre esta información.

Muchoneumatico, una empresa singular lider del mercado Español

Muchoneumatico, una empresa singular lider del mercado Español

En el momento en que nos referimos a empresas emprendedoras y jóvenes, nuestra mirada se dirige cara Muchoneumático. Ya han pasado 15 desde que se pusiera la primera piedra de este interesante proyecto, que ve dar sus frutos día tras día, con mucho esfuerzo de un equipo unificado.

El trabajo del equipo, que compone esta empresa, está orientado hacia la venta en online de neumáticos de calidad . Puede presumir de ser la primera empresa de España con capital y sede cien por cien nacional. Este hecho supone una novedad en el sector, puesto que hasta la fecha las empresas de este tipo eran de origen francés o alemán.

Muchoneumático se identifica por la ilusión y constancia en todo cuanto hacen. Está formada por un equipo joven e innovador, con gran experiencia en el ámbito del vehículo y accesorios. Cuando se trabaja en lo que se quiere los desenlaces son sorprendentes; y de esto es buena muestra esta empresa.

Lograr este objetivo no ha sido tarea simple, como pocas cosas lo son en el mundo de los negocios. Estar tan bien ubicados en su campo, ha sido a fuerza de constancia y de ofrecer el mejor servicio a sus clientes. Y es que no se puede vender ningún producto, si no es ofertando un compromiso de calidad.

Lo primero para estos es el trato con el cliente y la velocidad en las entregas. De esa manera, trabajan con la mejor empresa de reparto y paquetería de este país. Así, vamos a ver a Muchoneumático ubicada como las primeras en el ranking de satisfacción por la celeridad en las entregas y el buen servicio.

Conociendo a empresas como ésta es simple animarse a comprar neumáticos online. Si pinchamos en su página, veremos de qué forma está desarrollada de forma que el proceso de venta sea sencillísimo y sobre todo muy seguro.

Así, por su rapidez, equipo humano, experiencia, confianza y garantías, Muchoneumáticos se gana la confianza de todos los que desean adquirir neumáticos on-line. Por ende, cuando se les conoce es fácil entender todas y cada una estas afirmaciones.

Es un enorme lujo contar con empresas como esta en este país. La clave para salir de los peores momentos económicos está en atreverse, pensar en uno mismo y sus posibilidades.

Demos a Muchoneumático su justo reconocimiento.

Un repaso al Salón del Automóvil de Ginebra

Un repaso al Salón del Automóvil de Ginebra

El Salón de Ginebra es uno de los Auto Show más famosos y visitados ya que en él suelen exponerse y presentarse un gran número de vehículos. Este Salón del Automóvil cuenta con más de 100 años de vida, y ahí se han presentado algunas primicias como son por ejemplo, el Fiat 600, el Jaguar E-Type y el Porsche 928. Además, se han presentado otros vehículos que han marcado o están marcando época, como son el McLaren P1 y el Citroën C4 cactus. El Salón del Automóvil de Ginebra de este año se celebró en Marzo, más concretamente del 3 al 15 de dicho mes y ahora haremos un repaso a lo que pudimos ver allí.

En las casi dos semanas que ha durado, más de 700.000 visitantes han visitado el Salón de Ginebra para poder disfrutar en directo de las últimas novedades automovilísticas que procedían de más de una treintena de fabricantes. Estos visitantes han podido deleitarse tanto con vehículos eléctricos que han sido diseñados para el uso diario, hasta con futuristas prototipos que nos adelantan como podrían ser los coches del futuro. Por este motivo, en Repuestosauto.es solemos estar muy atentos a este evento anual.

En este año, al igual que en anterior, los superdeportivos han sido los verdaderos protagonistas. Maranello ha llevado al Salón de Ginebra el Ferrari FXX K, que es la versión aún más lujosa del LaFerrari. No obstante, esta no ha sido la única novedad del Salón de Ginebra 2015 que está en el stand de Ferrari, ya que también se ha exhibido el que será el sustituto del 458 Italia, el 488 GTB.

Igualmente, la casa de Woking ha mostrado su apuesta en este tipo de vehículos, el McLaren P1 GT, el cual estuvo acompañado por el McLaren 675LT. Además de estos fantásticos coches, pudimos disfrutar del Koenigsegg Agera RS, del Aston Martin Vantage GT3, del Honda NSX 2015 y del español GTA Spano 2015.

Porsche tampoco quiso pasar desapercibido en esta edición del Salón, y podemos afirmar que se hizo notar gracias al Cayman GT4, un vehículo con motor bóxer de 3,8 litros y 385 caballos que es una auténtica pasada.

También es necesario hablar de otros deportivos, aunque sean de segmentos inferiores. En este apartado no podríamos dejar de mencionar al Ford Focus RS, al Audi RS 3 2015, al Mercedes CLA 45 AMG y al Honda Civic Type R.

Por últimos, debemos hablar de los tan solicitados SUV. En este Salón de Ginebra pudimos conocer el Renault Kadjar, el SsangYong Tívoli, el Honda HR-V, el Hyundai Tucson y el prototipo del Infiniti XQ30. La nota española la puso Seat con el León ST Cupra, que se llevó muchas miradas.

Qué es el catalizador y cómo sabemos si no funciona correctamente

Qué es el catalizador y cómo sabemos si no funciona correctamente

El catalizador es un artilugio que es una parte muy importante del sistema de escape del coche, siendo su principal función la de disminuir la contaminación que se produce cuando se expulsan al exterior los gases de escape. En resumen, el catalizador sirve para disminuir la repercusión ambiental de las emisiones contaminantes que producen los vehículos a motor.

Este dispositivo está ubicado entre el tubo de escape y el silenciador trasero de los vehículos que llevan incorporado catalizador (no todos los lleva). Normalmente, disponen de una estructura cerámica con forma de panal y son fabricados en platino y paladio.

Su función principal, la cual ya mencionamos antes, es la de transformar los gases a través de una reacción química, consiguiendo que los hidrocarburos (HC) se transformen en agua y que el monóxido de carbono (CO) resultante, se convierta en dióxido de carbono (CO2). Esta transformación solo puede conseguirse gracias a la alta temperatura a la que los gases circulan antes de llegar y cuando llegan al propio catalizador.

Esto significa que, una vez que los gases de escape contaminantes que se generan por el motor fluctúan por la extensión activa del catalizador, son transformados de forma parcial en gases que no perjudican a nuestro planeta. Esta transformación, es considerada parcial porque aunque no tanto, el CO2 es también uno de los gases que agravan el temido efecto invernadero.

¿Cómo sabemos si el catalizador de nuestro coche está funcionando bien?

Dependiendo del vehículo que sea y de sus características sería posible notar o no fallos de rendimiento en el motor del vehículo, ya sea cuando esté al ralentí o durante la aceleración. Si esto sucediese, percibiríamos falta de potencia y que el motor se cala de forma reiterada. Este síntoma es producido por la obstrucción del catalizador, por lo que debería ser reparado o sustituido por un catalizador nuevo.

Otro síntoma de que el catalizador no se encuentra en buen estado es que percibamos sonidos metálicos en la parte baja de nuestro vehículo ya que esto nos podría decir que el panel cerámico interior del catalizador se ha roto y los trozos están fluctuando por el interior, por lo que la filtración de gases ya no se estaría realizando adecuadamente.

Por último, otro síntoma que nos indica que el catalizador no funciona de forma adecuada es que veamos un humo denso cerca de la salida de gases del escape y que dicho humo esté desprendiendo un olor poco habitual.

Ante cualquiera de los síntomas que hemos explicado, es de vital importancia llevar el vehículo a nuestro taller, para que revisen y reparen el catalizador o lo sustituyan si es necesario. En el caso de que se requiera sustituirlo, mira aquí para tener una idea de los precios y modelos que existen en el mercado.

Los coches autónomos en los próximos 60 años. 1ª Parte.

Los coches autónomos en los próximos 60 años. 1ª Parte.

Ya sabemos que en la actualidad, los coches autónomos ya se han convertido en una realidad, pero lo cierto es que, lo que hemos visto hasta ahora no puede compararse en absoluto con lo que veremos en el futuro. En los próximos 60 años, el mundo automovilístico cambiará totalmente del que conocemos hasta ahora.

La ciencia ficción nos ha creado grandes expectativas a la hora de que esperemos avances relacionados con los medios de transporte. Nos han prometido automóviles voladores y anfibios, viajar a la luna como si fuésemos a Chipiona o poder ir de una punta a otra del país con una gota de agua. Esto es algo decepcionante, y es evidente que nos han tomado el pelo. Lo único cierto de todo esto es que en la actualidad estamos exprimiendo un modelo con fecha de caducidad.

No obstante, hay algo de los coches del futuro que podría tener sus líneas un poco más marcadas y que, de hecho, su camino se percibe bastante encomiable. Los coches autónomos van a ser una realidad a medio plazo, ya lo son en la actualidad, pero en los años venideros serán aceptados totalmente y se volverán muy populares. Pero, ¿cuántos años falta para eso?

Ahora veremos algunas predicciones sobre los años en los cuales podremos ver ciertos hitos para los coches autónomos. Se han establecido 5 niveles de autonomía desde la 0 que conlleva el control total del conductor hasta la 5 en la que el coche tiene la autonomía total.

  • Año 2014: Salió el Hyundai Genesis con ASCC, AEBI y LKAS y Mercedes Benz saca el S-500 con Intelligent Drive.
  • Año 2015: Los Cadillac estarán equipados con “Super Cruise“.
  • Año 2016: El Tesla Model S va a ser autónomo en un 90%.
  • Año 2017: El estado de California permitirá los coches autónomos, siendo el primer estado que lo haga.
  • Año 2018: Saldrá al mercado el Google Car. También saldrá el Audi A8 con tecnología “Auto-Drive”
  • Año 2020: BMW, Volvo y Nissan contarán con líneas de coches sin conductor.
  • Año 2025: La empresa Ford se unirá al mercado de los coches sin conductor, empezando a venderlos.
  • Año 2026: La totalidad de los coches que se vendan serán autónomos. La gente no querrá vehículos de otro tipo.
  • Año 2030: La industria de los vehículos autónomos será de 87 mil millones de dólares. El 25% del tráfico será de coches sin conductor. Únicamente se venderán coches sin conductor.
  • Año 2040: El 75% del tráfico será de coches sin conductor.
  • Año 2064: Los coches autónomos se venderán en todo el mundo.
  • Año 2070: El 95% del tráfico será de automóviles autónomos.

En todos estos años irán cambiando de forma paulatina las infraestructuras de las carreteras, las cuales, irán adecuándose poco a poco a este tipo de vehículos.

California y su normativa para coches autónomos

California y su normativa para coches autónomos

Cada día oímos hablar con una mayor frecuencia acerca de los coches autónomos, esa clase de vehículos que son capaces de desplazarse de un lugar a otro sin que sea necesario que un conductor se encargue de esta tarea.

Hasta no hace mucho tiempo, esta clase de cosas parecían algo futurista y de ciencia ficción, pero en la actualidad, han dejado de serlo. De hecho, es muy probable que en más de una ocasión hayas escuchado hablar sobre los coches autónomos de Google (al menos en esta página), con los que el famoso buscador ya está haciendo pruebas reales.

Además de la empresa Google, también otras empresas de vehículos ya se plantean  la posibilidad de incorporar algunas funciones de conducción autónoma a sus vehículos. De hecho, ya sabemos que el fabricante alemán Audi ha planeado incorporar está función en alguno de sus coches en el año 2015 (como por ejemplo, el RS7 que alcanzó los 240 km/h). Debido al aumento de iniciativas de este tipo, el estado de California se vio obligado a crear una normativa al respecto, en mayo del 2014, la cual entraría en vigor a partir del 16 de septiembre.

Esta normativa fue aprobada por el Departamento de Vehículos a Motor de California (DMV). Hablamos de una serie de regulaciones que van a afectar a este tipo de coches sin conductor que tengan la intención de circular por el estado de California. Algunas de estas normas o exigencias son por ejemplo:

  1. La obligación para los propietarios de los vehículos de contratar un seguro de 5 millones de dólares que pudiese hacerse cargo de los posibles daños que causasen por un fallo o accidente mientras se realizan las pruebas.
  2. Mientras que los coches se encuentren haciendo pruebas por la vía pública, estos deberán disponer de un conductor en su interior, el cual tendrá que estar atento a cualquier posible fallo con la finalidad de que pueda evitar un accidente en el caso de que hubiese un error.
  3. Por último, será requisito indispensable contar con un permiso especial que atestigüe y conceda capacidad de hacer este tipo de pruebas con vehículos autónomos. Para conseguir el permiso, el operador del vehículo tendrá que cursar un programa de formación que elabore el fabricante y que esté aprobado por la DMV, cualificándolo para esta tarea.

Ya sabemos que esta clase de pruebas ha avanzado mucho  y que dentro de muy poco será posible verlos circular por nuestras calles, como va a pasar dentro de poco con Inglaterra.

El futuro de la industria automovilística será el coche volador sin conductor

El futuro de la industria automovilística será el coche volador sin conductor

Cuando está a punto de realizar su aparición en las carreteras británicas el vehículo sin conductor de Google, todavía se plantean bastantes dudas que guardan relación con su funcionamiento, con la seguridad e incluso con la legalidad. Varios expertos están pensando en otro modelo de vehículo que pudiese desafiar los clichés que tenemos en  la actualidad y de verdad logre sumergirnos en el siglo XXI: los vehículos autónomos voladores.

El coche sin conductor creemos que se ha configurado como el vehículo del futuro. El prototipo que está más avanzado hasta el momento es Google Car, que ya lleva varios meses circulando por algunas zonas urbanas de California. Está a punto de llegar a Reino Unido, pero la verdad es que aporta más problemas que soluciones a la industria automovilística. Este tipo de coches solo pueden circular en las proximidades de áreas que hubiesen sido asignadas con una alta precisión, pero no ha sido probado en situaciones climatológicas adversas y no pueden tomar decisiones como haría un humano ante un imprevisto en la carretera.

Por estos motivos, el experto Tom Goodwin ha hecho una curiosa reflexión en la red social Linkedin. Esta reflexión es la siguiente: “Probablemente,  el problema es que nos hemos empeñado en plantear soluciones de futuro que pasan únicamente por mejorar de forma ligera los modelos de transporte que ya conocemos actualmente. La novedad se plantea como la fabricación de medidas óptimas para hoy, pero no para el futuro”.

Después de conocer que el eslovaco Stefan Klein había conseguido evolucionar el mejor prototipo de un coche volador hasta el momento, el Aeromobile, Goodwin ha planteado una pregunta: si consideramos el problema que presenta el Aeromobile, que puede alcanzar los 160 kilómetros/hora, pero únicamente puede ser utilizado por personas que dispongan de una licencia de piloto, sumado a los que ya comentamos del coche autónomo, ¿la solución no sería crear un coche sin conductor volador?

La clave principal es la de ser capaces de hacer un cambio de paradigma. Utilizar ingeniería creativa, conectar puntos entre sucesos que aparentemente no están relacionados. Olvidar, básicamente, lo que sucedió antes y lograr eliminar las limitaciones que habíamos asumido.

La salida al mercado de los coches voladores sin conductor llevaría sobreentendida la sustitución de las autopistas y los carriles de ferrocarril de alta velocidad por una red de pistas de aterrizaje locales de menor tamaño y otra de carreteras que partan desde ellas, entre otras cosas. Goodwin es consciente de que se requiere mucho valor para hacer una propuesta de estas magnitudes. Pero sería genial ver cómo la gente comienza a esbozar sus productos pensando en el paisaje futuro en lugar de en el de la actualidad.

Seis dificultades que aún no puede superar el vehículo autónomo de Google

Seis dificultades que aún no puede superar el vehículo autónomo de Google

No hay ninguna duda de que los coches autónomos son el futuro, aunque lo que sí está bastante claro es que ese futuro sigue quedando muy lejos todavía. Uno de los proyectos más prometedores en ese sentido es el coche de Google, pero hasta él tiene mucho que mejorar, y estamos seguros de que antes de salir del estacionamiento ya le habrían retirado el permiso de circulación.

El coche autónomo de Google tiene seis claras dificultades que aún no ha logrado superar, y son las siguientes:

  1. Inclemencias Meteorológicas: Los humanos podemos conducir en cualquier situación climatológica, ya sea adversa o no. Nuestro cerebro es completamente capaz de ajustarse a estas situaciones sobre la marcha con procesos tan sencillos como poder esquivar placas de hielo, seguir las rodadas del vehículo anterior en la nieve, o sencillamente tomar más precauciones al conducir. El coche autónomo de Google no ha sido todavía puesto a prueba de forma debida bajo lluvia intensa, y mucho menos con nieve. La empresa ha declarado que por motivos de seguridad, solo han probado el vehículo con buen tiempo.
  1. Baches: No esquivar un bache no solo hará que se te derrame el café, sino que podría dañar seriamente la suspensión del vehículo o los neumáticos, así como provocar un accidente debido a los cambios bruscos en la dirección. En Google han declarado que el coche autónomo aún no ha sido programado para poder detectar y esquivar baches.
  2. Detectar carreteras que no han sido cartografiadas: El vehículo de Google no circula de forma improvisada, sino que se basa en mapas muy detallados que han sido escaneados con anterioridad cuyo nivel de información es cientos de veces superior a Google Maps. El vehículo va analizando estos mapas de forma continua. Es la información que le permite poder calcular la ruta que debe seguir y los obstáculos que va a encontrarse. El fallo de esto es que el porcentaje de carreteras que han sido escaneadas en totalmente ínfimo, por lo que si la carretera que necesitas utilizar no ha sido cartografiada, no podrás utilizar este vehículo.
  3. Obras: Hasta el momento hemos visto que el coche de Google no podrá circular por carreteras con nieve, ni por carreteras donde haya baches, ni por caminos desconocidos, pero por sorpresa para nosotros, tampoco podrá hacerlo por las calles que sí que conoce, pero que están en obras. El coche podrá reconocer el entorno hasta cierto punto y responder, por ejemplo a una señal de stop, a una persona que corta el paso, o a unos conos sobre la carretera. No obstante, hay bastantes situaciones en las que los trabajos de la carretera resultan totalmente inesperados para el sistema de los sensores de a bordo.
  4. El factor humano: Este será la mayor dificultad para los coches autónomos. Un sencillo ejemplo sería el de que el coche de Google podría hasta cierto punto, esquivar o pararse ante un peatón que cruza de forma inesperada la calle. Pero para los sensores, el peatón en cuestión, es un grupo de píxeles que forman un obstáculo no muy distinto de una columna. Un policía que haga señales frenéticas de que pare desde la acera sería totalmente ignorado.
  5. No solucionan los atascos: Probablemente los coches autónomos consigan solucionar todos estos problemas algún día, pero aun así, puede que no solucionen los atascos. Los vehículos autónomos siguen siendo vehículos. Esto significa que van a seguir ocupando espacio en la vía, y que también necesitarán un lugar para estacionarse. Incluso aunque algún día fuese posible que circulasen en una coreografía perfecta, sin guardar distancia de seguridad y sin que se necesitasen semáforos, seguirían ocupando más espacio incluso que un autobús.
¿Cómo de seguros son los coches autónomos?

¿Cómo de seguros son los coches autónomos?

A estas alturas debemos saber que no hay nada seguro en el mundo de la tecnología, no existe ningún sistema en el que alguien no pueda entrar por ningún método. Y el sector de la automoción no va a librarse de este tipo de sospechas, y mucho menos con la llegada de los coches autónomos y la dependencia completa que tienen de la tecnología.

El equipo de ciber-seguridad del Instituto de Ingeniería y Tecnología del Reino Unido ha divulgado un estudio en el que intentar concienciar tanto a los fabricantes, como a los usuarios sobre el problema de la tecnología que se asocia a los vehículos autónomos. Este equipo ha revelado que los sistemas de navegación necesitan ser más fiables debido a que pueden sufrir ofensivas para tomar el control. Han considerado que hasta el 98% de las aplicaciones que se utilizan para que un vehículo logre circular de una forma 100% autónoma contienen fallos de programación en materia de seguridad. Un porcentaje muy elevado y que va a general algo de incertidumbre.

Sin embargo, esto no es todo. Este 98%, un número bastante elevado poseen entre 10 y 15 agujeros de seguridad que consentirían a un hacker tomar el control de distintos aspectos de los vehículos autónomos como son la dirección, el control de navegador o el aire acondicionado. Hugh Boyes trabaja en el equipo de ciber-seguridad y ha hecho una declaración que sin duda nos pone los pelos de punta cuando afirma que la industria no conoce realmente los problemas que esto podría ocasionar si no se solventa antes de que empiecen a producirse este tipo de movilidad.

Muchos fabricantes están haciendo grandes avances en asunto de conducción autónoma con sistemas que automatizan la conducción en autovías, atascos, aparcamiento, etc., pero es demasiado pronto para desarrollarlo como una opción. Esta claro que los coches autónomos van a  revolucionar la movilidad en las ciudades pudiendo reducir el número de accidentes, atascos, tiempos, emisiones contaminantes… pero en el caso de que no sean seguros, ¿quién querría uno?