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Los coches sin conductor de Ford llegarán a Europa el próximo año

Los coches sin conductor de Ford llegarán a Europa el próximo año

Los coches sin conductor de Ford llegarán a Europa el próximo año, ya que según han declarado, van a empezar a realizar pruebas en las carreteras europeas.

Las pruebas serán realizadas en circuitos cerrados, lo que hará que sea necesario esperar hasta el año 2021 para ver coches autónomos circulando por las carreteras de nuestro continente.

De momento, estos ensayos están ya siendo realizados en Estados Unidos, pero es muy importante que también se extiendan a Europa, ya que según han declarado, necesario adaptarse a todo tipo de carreteras, así como a las normas de cada país, las cuales suelen ser diferentes entre sí.

Ford ha confirmado que las pruebas van a realizarse en dos lugares concretos de Europa. En primer lugar, en un circuito cerrado situado al este de Londres, el Centro de Ingeniería de Essex. Por otro lado, también se probarán en la ciudad alemana de Colonia.

Estamos hablando del primer paso del fabricante automovilístico para conseguir que sus vehículos sin conductor estén circulando por las carreteras para el año 2021, aunque en principio, tienen la intención de que solo sean usados por compañías de transporte compartido, como por ejemplo, Uber. Como curiosidad, es importante mencionar que estos vehículos no incluirán volante, ni tampoco pedales. Ya en el año 2025, se supone que el vehículo será asequible para todos los bolsillos y todo el mundo que quiera tendrá la posibilidad de adquirirlo.

El vicepresidente de Investigación e Ingeniería avanzada de la compañía ha declarado que su intención no es la de llegar los primeros a ese punto, sino la de hacer las cosas bien.

Ford ya dispone de una tecnología muy avanzada en el ámbito de la conducción autónoma, ya que el modelo Fusión  usado por Uber pertenece a la primera flota de coches autoconducidos en Pensilvania. Ya dispone de una flota de 30 vehículos autónomos, y espera llegar a los 100 para el próximo año, gracias a lo cual tendrán la oportunidad de crear un servicio de transporte propio como mínimo en una ciudad de Estados Unidos.

MCity ha sido estrenada por Ford

MCity ha sido estrenada por Ford

El vehículo sin conductor es uno de los grandes objetivos que tienen los fabricantes de automóviles para los siguientes años. Google es la empresa que lleva más avances en este sector, aunque como todos sabemos, ni siquiera pertenece al sector automovilístico, por lo que es obvio que a la competencia no le haya sentado muy bien.

Este verano ya estuvimos hablando sobre MCity, y os contamos que se trataba de una ciudad simulada que había sido construida específicamente para que los coches autónomos pudiesen hacer sus pruebas. También hablamos de que ya existían otras ciudades simuladas con muchas de las características que tiene MCity, como por ejemplo, las de Japón y Suecia, aunque no eran tan completas como la del estado de Michigan.

Ya a principios de año, tuvimos las primeras noticias sobre MCity, aunque no sabíamos mucho al respecto. Solo nos dijeron que iba a ser la primera ciudad que había sido pensada expresamente para poder probar los sistemas de los vehículos sin conductor. Después de una preparación de unos meses, este circuito que se encuentra en Ann Arbor, Estado de Michigan, ha abierto por fin sus puertas, siendo Ford el fabricante encargado de estrenarla para realizar sus pruebas.

Esta ciudad simulada se ha financiado sobre todo por General Motors, Honda, Ford, Nissan y Toyota, así como con la Universidad de Michigan que también ha participado. El objetivo con el que fue creada era el de poder fabricar todos los tipos posibles de carreteras urbanas y tener la oportunidad de poner a prueba a los vehículos en un entorno en el que hubiese más vehículos de este tipo y se pudiesen comunicar entre ellos, sin olvidarse de todas las infraestructuras que son necesarias para que se tuviesen todas las posibles variables.

Se tiene la esperanza de poder albergar en el recinto a unos 20.000 coches autónomos comunicándose entre ellos, aunque no es esto lo único que esperan. El final objetivo es el de  poder conseguir un permiso del Estado de Michigan para poder instalar unos sensores en las autopistas y realizar pruebas en algunos tramos.

 

Ford estudiará cómo integrar los coches autónomos en el día a día

Ford estudiará cómo integrar los coches autónomos en el día a día

Ford va a empezar a trabajar junto a otros fabricantes para estudiar la forma de integrar los coches conectados y los coches autónomos en el día a día, y va a poner a la disposición del estudio dos prototipos que cuentan con la capacidad de comunicación vehículo-a-vehículo, lo que ayudará a hacer pruebas sobre un moderno sistema de transporte público.

Las tecnologías para la conexión de vehículo-a-vehículo y vehículo-a-infraestructura como las que han sido probadas en entornos urbanos de verdad durante la iniciativa Autodrive en el Reino Unido también van a contribuir al desarrollo de automóviles totalmente autónomos.

Las tecnologías de movilidad semiautónoma de Ford que ya se encuentran disponibles en la actualidad traen el Asistente de Mantenimiento de Carril, el Asistente Precolisión con Detección de Peatones, el Control de Crucero Adaptativo y el Active Park Assist, que trae Asistente de Embotellamientos.

Por otra parte, se está desarrollando una flota de automóviles de investigación Ford Fusion Hybrid, los cuales serán totalmente autónomos. Van a realizarse además, pruebas en carretera ya que el fabricante Ford trata de convertir sus esfuerzos de programa de investigación en un programa de desarrollo de producto. Los coches usan la misma tecnología semiautónoma en los vehículos de la actualidad, pero añadiendo cuatro sensores LiDAR que permitirán generar un mapa 3D en tiempo real del entorno.

El vehículo logra detectar objetos a su alrededor usando los sensores LiDAR, utilizando avanzados algoritmos, que se combinan con mapas de alta fidelidad, lo cual le permite determinar la ubicación de coches y peatones y predicen el lugar en el que podrían moverse.

Todo esto hace que el fabricante Ford este cada vez más cerca de que sus vehículos autónomos sean una realidad, y probablemente, hayan adelantado a otros fabricantes que ya empezaron a investigar los vehículos autónomos hace algunos años.

El fabricante Ford se ha instalado en Silicon Valley

El fabricante Ford se ha instalado en Silicon Valley

El fabricante Ford ha abierto un centro de investigación e innovación en Silicon Valley con la única finalidad de lograr acelerar el desarrollo de las nuevas tecnologías y realizar experimentos en los ámbitos tanto de conectividad y movilidad, como de automóviles autónomos, mejora de la experiencia del usuario y Big Data.

Ford ha firmado un acuerdo de colaboración con la Universidad de Stanford, la cual dará la posibilidad a los ingenieros de la universidad de abordar una nueva fase de pruebas con un coche de investigación de este fabricante, el Ford Fusion Híbrido Autónomo.

Igualmente, el ingeniero Dragos Maciuca ha decidido unirse a Ford desde la empresa Apple para ser el líder de este nuevo Centro de I+D+i de Palo Alto. Otras incorporaciones van a permitir al fabricante Ford el poder formar uno de los mejores equipos de investigación en automoción de Silicon Valley.

A primeros de este mismo mes de Enero, Ford presentó el Plan Ford Smart Mobility como motivo principal de la edición 2015 de la Feria Internacional CES. Este programa tiene como finalidad exponer los planes de la empresa para lograr impulsar la innovación en algunos campos como son por ejemplo la conectividad, los coches autónomos, la movilidad, la experiencia de los usuarios y el Big Data. El equipo que ha sido formado en Palo Alto tendrá un papel primordial en la investigación y en el desarrollo en estas labores.

Ya son varios los fabricantes que se trasladan a Silicon Valley para avanzar en el ámbito de los coches autónomos, y probablemente, eso sea debido a que la normativa allí es distinta a la de otros lugares, lo que hace que sea bastante más fácil el poder experimentar con estos vehículos. Como ya sabemos, los famosos coches de Google fueron los primeros en salir a las calles de Silicon Valley, y seguramente, dentro de poco tiempo, podremos ver circular por allí un vehículo autónomo de Ford.