Coches sin conductor

Dentro de poco podremos disfrutar de coches autónomos de alquiler

Dentro de poco podremos disfrutar de coches autónomos de alquiler

Los coches autónomos ya son prácticamente una realidad, pero lo que no sabíamos hasta ahora es que dentro de poco este tipo de vehículos podrá alquilarse. Para que esto sea una realidad han unido sus fuerzas Waymo y Avis, quienes han creado un programa piloto para el alquiler de vehículos sin conductor.

Ahora, hablaremos un poco sobre estas dos compañías. En primer lugar nos encontramos con Avis, que es una empresa que se dedica al alquiler de vehículos. Por otro lado nos encontramos con Waymo, que como ya sabemos es la división de Alphabet, quien se encarga del desarrollo de los vehículos autónomos de Google.

Gracias a este acuerdo, la empresa de alquiler de vehículos se ha disparado en bolsa, habiendo subido un 19%. Antes el valor de cada una de las acciones era de 24 dólares, y ahora, han alcanzado los 29 dólares. Sin embargo, las acciones de Alphabet también han subido, llegando a alcanzar los 972 dólares, aunque después bajaron a los 958 dólares.

Las dos compañías comenzarán su acuerdo en Phoenix (Arizona, Estados Unidos). Ahí es donde empezarán a circular las furgonetas Chrysler Pacifica de Alphabet, aumentando las pruebas que ya habían empezado a realizar en este lugar. Esto será un acuerdo a largo plazo, y después el acuerdo se extendería a otros vehículos diferentes.

Los vehículos pertenecerán a Waymo, por lo que Alphabet tendría que pagar a la compañía Avis por gestionarlos. De momento no se han revelado detalles financieros, pero si se sabe que se trata de un acuerdo a largo plazo. Por otro lado, Avis no dispondrá de una exclusividad sobre los vehículos de Waymo.

Se trata de la primera vez que se negocia con la tecnología de conducción autónoma, por lo que se desconoce cómo afectará la llegada de los vehículos inteligentes al sector de los taxis o los transportes.

Qué ventajas tendrán los coches autónomos

Cada vez estamos más cerca de ver por nuestras carreteras vehículos autónomos. Ya hay ciertos vehículos que presentan algún nivel de autonomía, como por ejemplo, los que cuentan con la opción de estacionamiento sin tocar el volante. Sin embargo, dentro de poco más de diez años, habrá vehículos que circulen por sí solos.

No todo el mundo tiene muy claro las ventajas de este tipo de vehículos y hay personas que opinan que por nada del mundo se montarían en un vehículo que circulase sin conductor. Por este motivo, ahora hablaremos de las ventajas que presentan los vehículos sin conductor.

  • La primera de estas ventajas es que se reducirán las victimas en las carreteras. Es posible que estés pensando que habrá más accidentes si los vehículos no llevan un conductor, pero por el contrario, estos vehículos eliminarán el factor humano, que es lo que más accidentes provoca.
  • Por otro lado, nos encontramos con la siguiente ventaja, que está directamente relacionada con la primera. Si hay menos accidentes de tráfico, habrá menos gastos relacionados con los accidentes.
  • La tercera de las ventajas es que los dueños de los vehículos autónomos tendrán más tiempo para el ocio, o para trabajar, ya que no tendrán que perder el tiempo conduciendo.
  • La cuarta de las ventajas, y quizás la más importante, es que ya los vehículos no podrán ser utilizados como arma terrorista. En el mundo en el que vivimos, donde cada vez hay más terrorismo, es muy importante hacer algo para luchar contra él, por lo que cuando haya vehículos que no puedan ser pirateados, ya no podrán utilizarse como arma.

Si eres de los que pensabas que los coches sin conductor no serían muy útiles, o que pondrían en riesgo la seguridad de los conductores y de los otros usuarios de las carreteras, quizás estas ventajas te hagan cambiar de opinión.

Uber en el punto de mira por copiar tecnología

La unidad de vehículos autónomos de Alphabet, Waymo, ha acusado a uno de sus antiguos empleados de haber robado cierta información confidencial de la empresa para después, ofrecérsela a la competencia, que no sería otra que la compañía de transportes Uber.

Por dicho motivo, la matriz de Google, Alphabet ha tomado la decisión de demandar a la empresa de transporte Uber por haberles robado, supuestamente, información secreta en lo que refiere a la tecnología de los vehículos autónomos.

Waymo, no solo ha demandado a la compañía de transportes Uber, sino que también ha puesto una demanda a la compañía Otto, quien se encarga del desarrollo de tecnología para camiones autónomos.

La acusación está basada en en la tecnología del sensor LIDAR, la que supuestamente ha sido robada por estas compañías a Alphabet.

Uber adquirió en agosto del pasado año la compañía Otto, pagando por ella 680 millones de dólares por ella. Esta compañía fue lanzada en mayo, siendo uno de sus cofundadores un ex trabajador de del programa de vehículos autónomos de Google.

Según ha indicado Google, este extrabajador, Levandowski, antes de abandonar la compañía, realizó la descarga de más de 14.000 archivos de carácter confidencial, siendo algunos de esos archivos los diseños del sensor LIDAR, que es uno de los componentes más importantes de los coches autónomos.

Según los demandantes, cuando Levandowski realizó la descarga de estos archivos intentó por todos los medios borrar las huellas forenses, formateando su ordenador portátil para hacerlo.

Según se ha detallado en la demanda que ha sido presentada en un tribunal de San Francisco, Waymo desarrolló sus propios sistemas LIDAR, mientras que ahora Uber se está aprovechando de ese trabajo.

Ahora, solo falta esperar para conocer quién tiene la razón. ¿Será verdad que el extrabajador de Alphabet robó información y Uber la está utilizando?

 

Daimler trabajará con Uber en el área de la movilidad autónoma

Daimler trabajará con Uber en el área de la movilidad autónoma

La compañía Dainler trabajará con Uber en el área de la movilidad autónoma, por lo que dentro de unos años sus vehículos formarán parte de la flota internacional de la empresa Uber.

Esta es la primera vez que la compañía Uber se asocia con un fabricante de automóviles, algo que han dado a conocer ambas empresas. Además, también es la primera vez que ha abierto su plataforma de movilidad a las firmas automovilistas para introducir automóviles de conducción autónoma.
Daimler ha explicado que esta asociación dará la posibilidad a Mercedes-Benz Cars de establecer las bases necesarias para lograr en el futuro éxito dando nueva forma a la movilidad. Asimismo, han explicado que esto representa el paso siguiente lógico hablando de movilidad autónoma y compartida.
La compañía se ha encargado también de explicar que el nuevo Mercedes-Benz Clase E será el primer automóvil de producción en serie de todo el mundo que va a recibir la licencia de conducción autónoma en Nevada, algo que va a conseguir gracias al sistema Highway Pilot.
Uber por su parte, está desarrollando un grupo de ingeniería bastante sólido, pues por una parte, cuenta con Advanced Technology Group, quienes se encargan de organizar en las carreteras de Estados Unidos las pruebas con los vehículos autónomos y por otra parte, cuentan con su división Otto, quienes se encargan de trabajar en el ámbito de los camiones autónomos.
Dieter Zetsche, quien es el presidente de Daimler, asegura que el principal objetivo de su empresa es el de convertirse en líder de la conducción autónoma. Según ha declarado, este es uno de los aspectos más emocionantes en la reinvención de la movilidad.
Travis Kalanick, quien es el consejero delegado de Uber, ha explicado que la tecnología de la conducción autónoma hace que las ciudades se vuelvan más seguras, accesibles y limpias, pero también saben que esto es algo que no pueden conseguir solos.

Apple reconoce estar creando un coche sin conductor

Apple reconoce estar creando un coche sin conductor

Hace ya bastante que hablamos sobre la posibilidad de que Apple estuviese creando un coche autónomo. Sin embargo, eran solo rumores hasta ahora, que la propia compañía lo ha reconocido de forma oficial. Apple se ha dirigido a las autoridades de tráfico con la finalidad de pedir permiso para comenzar con sus pruebas.

Para que le den permiso para comenzar dichas pruebas han enviado una carta en la que se explicaba lo siguiente: “Apple utiliza machine learning, que es una rama de inteligencia artificial que hace que las máquinas aprendan y puedan mejorar su rendimiento usando patrones y analizando datos. Esto hace que los productos y servicios sean más inteligentes y que se vuelvan más personales e intuitivos. La empresa está invirtiendo de forma intensa en el estudio de este campo, así como en la automatización. Nos encontramos realmente ilusionados con el potencial que tiene en distintas áreas, incluyendo al transporte”.

No obstante, esas no han sido las únicas declaraciones, ya que también han dicho que “los coches autónomos cuentan con un gran potencial para poder mejorar la experiencia de los conductores humanos, consiguiendo prevenir miles de accidentes cada año, así como evitando un gran número de heridos. Es de vital importancia que las pruebas con vehículos sin conductor se hagan con total seguridad y que se cuide tanto el diseño, como la producción.

Por último, Apple también ha pedido que haya flexibilidad con las pruebas para poder mantener el ciclo de innovación y proteger al público, lo cual les permitirá hacer que esta tecnología sirva para salvar vidas.

Ahora podemos decir que el secretísimo de Apple al respecto de los coches autónomos ha llegado a su fin y que claramente están pidiendo permiso para comenzar a realizar las pruebas necesarias para que su vehículo pueda salir al mercado lo antes posible.

Los seguros serán más baratos cuando haya coches autónomos

Los seguros serán más baratos cuando haya coches autónomos

El 20 de octubre, Tesla anunció que todos los modelos de su próxima producción van a ser completamente autónomos. Según ha declarado, será la primera vez que habrá vehículos con un nivel cinco de autonomía, lo que significa que los vehículos no van a necesitar que el humano interactúe en ningún momento para que pueda circular por las carreteras. Los encargados de mover, dirigir, estacionar o parar el coche serán el hardware y el software del vehículo, y los humanos no tendrán que intervenir para nada.

Debido a que según la DGT, el 90% de los accidentes  de tráfico son causados por el ser humano, cuando lleguen los vehículos eléctricos los seguros serán más baratos. Al reducirse la siniestralidad, se rebajaría la prima anual. La reducción de la siniestralidad afectará directamente a la prima del seguro ya que las aseguradoras establecen el precio de los seguros basándose en la siniestralidad.

Si los fabricantes de los vehículos autónomos llevan razón y estos vehículos son tan infalibles como dicen, habrá muchas menos infracciones, ya que estos vehículos sí que respetarán siempre las señales de tráfico. Esto va a repercutir no solo en la economía de los conductores, sino que también lo hará en la economía de las arcas públicas. Dejará de existir la figura del conductor, y todos los ocupantes de los vehículos autónomos serán pasajeros. Esto causará otro cambio importante que será la responsabilidad civil del conductor.

Actualmente, la responsabilidad civil se reparte entre el conductor y el propietario del coche. Cuando salgan los coches autónomos y no existir la figura del conductor, la responsabilidad recaería únicamente sobre el propietario del coche. A medida que avancen los cambios legislativos, la responsabilidad irá evolucionando, y se tendría que pagar, por ejemplo si un menor usase el vehículo, si se cayese un objeto transportado, etc.

Ya no será necesario un conductor en los nuevos Tesla

Ya no será necesario un conductor en los nuevos Tesla

Este miércoles, Tesla anunció que los siguientes vehículos que salgan de sus fábricas, ya incluirán cámaras, radares y sensores para que funcione la conducción autónoma, incluyendo el próximo vehículo que empezarán a comercializar en poco tiempo, el Modelo 3.

En una conferencia telefónica, Elon Musk, fundador y CEO de la compañía declaró lo siguiente: “Todos los vehículos de marca Tesla incluirán los equipos físicos necesarios para ser completamente autónomos”.

Las nuevas características de los coches de Tesla irán siendo activadas de forma gradual, lo que hará imposible saber el momento exacto en que sus vehículos sean totalmente autónomos. Según Musk, les llevará algún tiempo terminar con la validación del software y obtener el permiso de los reguladores, pero lo más importante será el poder sentar las bases para que los vehículos puedan ser completamente autónomos y que alcancen unos niveles de seguridad que sean el doble del de un conductor humano.

En esa conferencia telefónica, el fundador de Tesla también declaró que antes de que finalice el año 2017 se hará una demostración en Nueva York y Los Ángeles con un vehículo con estas características.

A pesar de que en los últimos meses haya habido algunos accidentes en los que se han visto involucrados coches autónomos, Tesla sigue apostando por ellos, y confían en que los coches sin conductor pueden ser totalmente seguros, tanto para sus usuarios, como para el resto de conductores de las carreteras.

Para que los vehículos autónomos de Tesla sean más seguros planean aumentar el número de cámaras, pasando de una a ocho, lo que hará que se pueda ver todo lo que ocurre alrededor del coche (visión de 360 grados). Además, incluirán 15 sensores nuevos de ultrasonidos, los cuales serán el doble de potentes que los utilizados por otras compañías. Por último, los equipos informáticos serán 40 veces más potentes que los que están incorporando otras compañías.

En 2021 habrá coches autónomos de Volvo

En 2021 habrá coches autónomos de Volvo

Hace ya algunos años que se está hablando sobre cuándo llegarán a las carreteras los coches autónomos, cuándo se podrán adquirir, qué fabricantes serán los primeros en lanzarlos al mercado… Aunque son muchos los fabricantes que ya han hablado al respecto y han dado fechas orientativas en las que lanzarán sus vehículos, aún no conocíamos nada sobre los planes que tenía Volvo. Sin embargo, ahora sabemos algo más.

Ya se conocen cuáles son los planes de Volvo respecto a los coches autónomos y es importante conocer cierta información. Lo que más llama la atención es que por fin se conoce una fecha para que podamos ver circular coches sin conductor de Volvo por las calles, e incluso, para poder adquirir uno. Será en el año 2021, por lo que solo falta esperar cinco años para poder disfrutar de ellos.

El CEO de la compañía, Hakan Samuelsson ha sido el encargado de realizar estas declaraciones. No es nada raro que haya sido él quien haya realizado estas declaraciones ya que es normal que conozca a la perfección cómo está evolucionando la tecnología de los coches autónomos en su empresa, y sepa también cuáles son sus planes para alcanzar este tipo de tecnología.

Lo que se conoce sobre los planes de introducir la tecnología de los coches autónomos en la compañía es que no sacarán un coche autónomo en sí, sino que incluirán esta tecnología como un extra, que como es previsible, únicamente estará disponible en los coches de alta gama.

Los coches dispondrán de volante, para que cuando el “conductor” tenga ganas de conducir no tenga ningún problema en hacerlo, aunque la función autónoma será total, por lo que cuando al “conductor” le apetezca descansar o relajarse, también podrá hacerlo, disfrutando por ejemplo de una película, al igual que podría hacer en otro vehículo autónomo cualquiera.

Ya se ha producido el primer accidente mortal con un vehículo autónomo

Ya se ha producido el primer accidente mortal con un vehículo autónomo

La primera víctima mortal de un vehículo autónomo en Estados Unidos ha sido Joshua Brown, quien era un antiguo soldado de élite SEAL. El accidente se ha producido a bordo de un Model Tesla S, el cual llevaba activado el piloto autónomo.

El organismo encargado de vigilar la seguridad vial de Estados Unidos, la NHTSA asegura que no hay pruebas de momento de que el sistema fallase. La empresa automovilística, por su parte, ha dado el pésame a la familia del fallecido en un comunicado, calificándole de “amigo de Tesla”. El fallecido compartía en sus propias redes sociales vídeos sobre el funcionamiento del vehículo.

El accidente sucedió el 7 de Mayo en una autopista de Florida, y fue causado por un camión que giró de forma indebida, casi perpendicularmente para coger una salida hacia la izquierda. Esta maniobra fue demasiado rápida y no pudo ser anticipada por el sistema de piloto autónomo, ni por el conductor tampoco. Esto causó que el vehículo se empotrase a gran velocidad en el lateral del camión. Eso causó que el vehículo perdiese el techo, y que finalmente se saliese de la carretera.

Se desconoce totalmente por qué motivo falló el sistema, ya que ni las autoridades, ni Tesla lo han podido averiguar todavía. Sin embargo, hay algunas especulaciones sobre el color del camión, el cual era blanco y pudo reflejarse la luz del día sobre la pintura impidiendo que los sensores y cámaras del vehículo pudiesen detectarlo.

Los vehículos autónomos de Tesla han recorrido ya 130 millones de millas, y este ha sido el primer problema de este calibre que han tenido. Desde Tesla han recordado también que el dispositivo no es perfecto y que es totalmente necesario que el conductor  esté alerta sobre todo lo que sucede en la carretera, para en caso de que sea necesario, poder tomar el control del vehículo.

Aseguradora británica añade a su catálogo seguro para coches autónomos

Aseguradora británica añade a su catálogo seguro para coches autónomos

Hace tiempo que sabemos que la llegada de los vehículos autónomos va a cambiar por completo el mundo automovilístico, por lo que empieza a tener algo de sentido que las aseguradoras empiecen a plantearse asegurar a estos vehículos. Eso mismo es lo que ha pensado una aseguradora británica, quien ya ha decidido añadir a su catálogo el seguro para coche autónomo.

En el sector de las aseguradoras hay empresas que se especializan en seguros especiales, siendo una de ellas Adrian Flux, una aseguradora británica que ya a añadido a su catálogo un seguro específico para coches completamente autónomos, que dispongan de características de conducción autónoma o simplemente, que vengan con algún sistema que no necesite de la intervención del conductor como pueden ser por ejemplo, el sistema de frenada automática, el de cambio de carril o hasta otros sistemas un poco más avanzados que dan la posibilidad de controlar el vehículo en atascos o en autovía.

Lo curioso de estas pólizas especiales es que son de bajo coste, y eso se debe a que la siniestralidad en la conducción autónoma es realmente baja, casi no existe, y que se produzcan accidentes es bastante raro. En el caso de que se produzca alguno, sería a poca velocidad, ya que estos vehículos incluyen sistemas de frenado automático.

La póliza cubrirá los fallos que pudiesen afectar al software del fabricante, así como los cortes que pudiese haber en el servicio por satélite y los intentos de los hackers por tomar el control de un vehículo con cualquier finalidad, como podría ser también la de destrozar completamente el vehículo. No obstante, la cobertura que resulta más extraña es que en el caso de que el fallo se produzca debido a que el propietario no ha actualizado el software de su vehículo por cualquier circunstancia dentro de las 24 horas desde la notificación del nuevo software, el vehículo igualmente estaría.

Se podría decir que los seguros para los vehículos autónomos aún son difíciles de definir, es complicado el análisis de los posibles alcances de los accidentes, y más que nada, es complejo el poder determinar la cuota de estos seguros, así como el alcance de la responsabilidad del fabricante del vehículo, de otros vehículos o incluso del propio conductor. Sin embargo, no podemos dejar de preguntarnos, ¿realmente será necesario este tipo de seguros cuando los coches autónomos salgan a la venta?